Ontem, em um briefing com a liderança da NASA, foram anunciadas três datas prováveis ​​para o lançamento do veículo de lançamento do Space Launch System com a espaçonave Orion para um sobrevoo não tripulado da Lua e retorno à Terra. As janelas de lançamento serão abertas em 29 de agosto, bem como em 2 e 5 de setembro. Não haverá ensaio de largada adicional. O foguete está pronto para voar para a lua!

Fonte da imagem: NASA

«Acreditamos que estamos no caminho certo para tentar dentro desse prazo”, disse Jim Free, Administrador Associado da NASA para Engenharia de Sistemas Espaciais.

De acordo com o cronograma apresentado, o foguete SLS será devolvido à plataforma de lançamento por volta de 18 de agosto. Ao mesmo tempo, a decisão final sobre o lançamento será tomada cerca de uma semana antes do lançamento. Apesar da firme intenção de enviar um foguete à Lua, a NASA não tem certeza absoluta do sucesso.

Lembre-se de que o foguete SLS tentou duas vezes passar por um ensaio “molhado” da contagem regressiva com reabastecimento total dos tanques de combustível – oxigênio líquido e hidrogênio. Em abril, o foguete não pôde ser reabastecido – as conexões do flange vazaram e, em julho, ocorreu um vazamento de hidrogênio no ponto de conexão rápida na unidade de suprimento de combustível para o primeiro estágio. E embora todas as deficiências identificadas já tenham sido eliminadas, os gargalos ainda permanecem.

Assim, a NASA alertou que as baterias do sistema de aborto de foguete (FTS) estão limitadas a funcionar por 20 dias. Se o foguete não for lançado desde o momento em que chega ao espaçoporto até 5 de setembro, ele terá que ser devolvido novamente ao hangar para substituir as baterias e testar novamente todo o sistema (as baterias não podem ser alcançadas fora do hangar). Portanto, se o foguete não decolar no final de agosto ou início de setembro, o próximo lançamento só será possível de 17 a 31 de outubro.

As janelas para o SLS começam em 29 de agosto e 2 de setembro estarão abertas por 2 horas. No último dia possível em 5 de setembro, a janela estará aberta por 1,5 horas. Todas as três datas referem-se ao “cenário longo” – as missões durarão de 39 a 42 dias. Há também cenários mais curtos com janelas para lançamento em outros dias, mas a NASA prefere não pensar neles ainda. Até agora, tudo vai garantir que a espaçonave Orion passe cerca de 6 semanas no espaço circumlunar. Se isso acontecer e a nave retornar com segurança à Terra, e for importante para a Orion experimentar um escudo térmico ao entrar na atmosfera da Terra em velocidades lunares, então a missão Artemis I será considerada concluída.

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