A NASA disse que o trabalho de retorno à plataforma de lançamento do foguete lunar SLS para a missão Artemis I para um novo teste está quase concluído. Foi descoberta uma fonte de pedaços de borracha que bloqueavam a operação da válvula de retenção no sistema de purga do motor do segundo estágio com hélio. O conjunto defeituoso foi substituído. Agora tudo deve funcionar como deveria.

Fonte da imagem: Josh Dinner / Space.com

Lembre-se que ao longo de abril, a NASA tentou realizar um ensaio geral “molhado” para o lançamento do veículo de lançamento SLS com a espaçonave Orion. O ensaio incluiu o abastecimento total do foguete e a contagem regressiva até que os motores fossem acionados. No processo, foram identificados problemas com o fornecimento de combustível e hélio ao foguete: vazamentos ocorreram tanto no bombeamento de hidrogênio quanto no de hélio. Foi decidido interromper o ensaio e, no final de abril, o foguete foi devolvido à oficina de montagem para reparos.

O fornecimento de hidrogênio para os tanques da primeira etapa foi resolvido rapidamente. Descobriu-se que, para isso, era necessário apenas apertar os parafusos nas conexões flangeadas no sistema de tubulação no lançador móvel. O sistema foi testado novamente em condições ambientais normais (sem fornecimento de combustível criogênico) e considerado confiável. Para garantir a segurança, os engenheiros também realocaram o filtro de hélio que alimenta a linha de combustível e o sistema de purga do motor de segundo estágio.

Uma válvula de retenção bloqueada no sistema de purga de hélio dos motores do segundo estágio estava funcionando, mas um pedaço de borracha de origem desconhecida foi encontrado nela. O estudo mostrou que a borracha se soltou de um O-ring apertado na junta de liberação rápida no ponto em que o hélio é fornecido do lançador móvel para o sistema de segundo estágio. Os engenheiros substituíram todas as conexões e equipamentos auxiliares na estação de lançamento, embora a causa raiz da falha da vedação ainda não tenha sido determinada. Posteriormente, serão realizados testes de pressão das unidades substituídas no sistema de alimentação de hélio e serão retestados.

Finalmente, a própria nave Orion foi examinada. Durante o lançamento em abril, o foguete e o navio foram pegos por uma forte chuva com uma tempestade. Felizmente, a água não penetrou nos componentes críticos do navio. Outros nós também estão sendo inspecionados para realizar mais uma vez um ensaio geral do lançamento do foguete no final de maio. Se tudo correr bem, o foguete SLS ainda pode ter tempo de subir aos céus em julho para enviar a espaçonave Orion para voar ao redor da Lua não tripulada – esse é o objetivo da missão Artemis I. Os astronautas voarão o Orion durante a Artemis II missão, e pousar na Lua durante as missões Artemis III.

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