Na terça-feira, 18 de janeiro, ocorreu uma explosão no novo espaçoporto da SpaceX em construção no Texas. Um tanque GSE-4 de nitrogênio líquido supostamente explodiu durante os testes. O incidente foi registrado em vídeo.

Fonte da imagem: voo espacial da NASA

O vídeo mostra claramente o tanque GSE-4 cheio de nitrogênio líquido. Durante os testes, o nitrogênio foi substituído por metano armazenado no tanque. A quantidade de evaporação aumentou com o aumento da pressão e, em algum momento, ocorreu uma explosão. Não se sabe ao certo se a explosão foi intencional ou um incidente não planejado. Muito provavelmente, o evento foi provocado especificamente como parte do teste. A SpaceX já realizou explosões de teste de tanques no verão de 2020 como parte do trabalho na nave estelar. Tanques como o GSE-4 são usados ​​para reabastecer o Starship.

Por outro lado, o fato de a explosão não ter sido planejada e ter ocorrido por acaso é corroborado pelo fato de que havia carros e equipamentos próximos ao tanque, que provavelmente teriam sido retirados de lá caso a explosão tivesse sido planejada com antecedência. Felizmente, nenhuma vítima foi relatada.

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