O novo foguete gigante Space Launch System (SLS) da NASA, projetado para um futuro voo à lua como parte do programa Artemis, é instalado no local de lançamento na Flórida pela segunda vez – a agência aeroespacial pretende realizar testes finais antes do final deste mês, e o voo não tripulado de estreia poderá ocorrer antes do final de 2022.

Fonte da imagem: NASA

O SLS é um elemento-chave do programa lunar Artemis da NASA – um voo tripulado para a lua deve ocorrer até 2025. O foguete pesado foi desenvolvido por cerca de dez anos, e o processo exigia constantemente novos fundos e adiamentos. Por fim, em março, foi montado e percorreu mais de 6 km até a plataforma de lançamento do LC-39B, onde a NASA tentou realizar um “ensaio geral” – testes finais, incluindo enchimento de tanques com combustível e realização de outros procedimentos sem o próprio lançamento.

No entanto, os testes falharam repetidamente por várias razões. Durante este último, os engenheiros descobriram um vazamento de hidrogênio. Durante outro teste, os engenheiros identificaram falhas na válvula de hélio.

Após três tentativas sem sucesso, a NASA decidiu retirar o SLS do local para uma análise da situação e reparos – após o retorno ao hangar, vários reparos foram realizados e algumas medidas planejadas foram tomadas para atualizar o sistema. A equipe da NASA acredita ter resolvido o problema do vazamento de combustível, embora admita que problemas adicionais possam ser identificados durante os testes finais.

O foguete com o módulo da espaçonave chegou ao LC-39B e foi instalado em uma posição pronta para o lançamento. O quarto ensaio geral não deve ocorrer antes de 19 de junho – a data está sujeita a alterações devido às condições climáticas, momento em que ocorrem fortes tempestades na Flórida.

O site pode ser assistido ao vivo no canal da NASA no YouTube.

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