Cientistas voluntários têm a oportunidade de auxiliar a NASA no estudo das nuvens do Planeta Vermelho. Você pode se inscrever para ajudar o projeto usando a plataforma Zooniverse, através da qual aqueles que desejam podem participar deste trabalho científico da melhor maneira possível.

Nuvens em Marte, 2021 //Fonte da imagem: NASA

Com o codinome Cloudspotting on Mars, o projeto convida as pessoas a ver 16 anos de imagens tiradas pelo Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), que está em órbita marciana desde 2006. De acordo com o Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA, informações de voluntários podem ajudar os pesquisadores a descobrir por que a atmosfera local é apenas 1% mais densa que a da Terra, embora haja ampla evidência de que costumava ser muito menos densa.

Imagens infravermelhas tiradas pelo MRO com o instrumento Mars Climate Sounder também mostram fotografias de nuvens locais. Anteriormente, os cientistas tinham que visualizar milhares de imagens por conta própria, para as quais não tinham recursos suficientes.

Enquanto a Terra e Marte têm tipos semelhantes de nuvens feitas de gelo de água, o Planeta Vermelho também tem nuvens feitas de gelo seco, que é dióxido de carbono congelado. A classificação de nuvens ajudará muito os cientistas a entender melhor a atmosfera de Marte a uma altitude de 50 a 80 km acima da superfície do planeta, e como as nuvens marcianas – especialmente as nuvens de água – se formam e como elas evaporam na atmosfera em diferentes estações .

Tão importante quanto isso, o projeto pode ajudar a entender exatamente como Marte perdeu sua atmosfera. É possível que a causa disso tenha sido a erosão atmosférica. Uma teoria sugere que vários mecanismos naturais contribuem para o surgimento de nuvens na atmosfera superior, onde a radiação solar divide a água em hidrogênio e oxigênio. Como resultado, hidrogênio muito leve sob a influência da radiação solar escapa para o espaço.

Além da sonda MRO, o estudo de fenômenos atmosféricos locais também é realizado como parte de outra missão da NASA – MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution).

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