A companhia aérea britânica Virgin Atlantic Airways testará o táxi aéreo VX4, desenvolvido pela startup Vertical Aerospace. Como parte dos acordos, serão realizados dois voos de teste.

Fonte da imagem: Aeroespacial Vertical

Como parte do primeiro voo, o táxi aéreo partirá do principal aeroporto de Bristol, onde fica a Vertical Aerospace, para outro aeroporto no sudoeste da Inglaterra. O segundo voo envolve a movimentação de um táxi aéreo do Aeroporto de Londres Heathrow para o chamado vertiport (aeroporto para veículos com decolagem e pouso vertical), que será construído pela Skyports.

Junto com isso, a Vertical Aerospace anunciou uma parceria com o Babcock International Group para explorar as capacidades do táxi aéreo VX4 em termos de prestação de cuidados médicos de emergência e serviços de transporte de carga. Os voos de demonstração de táxis aéreos devem ocorrer na primavera de 2024, se a empresa conseguir obter as licenças necessárias da Autoridade de Aviação Civil do Reino Unido.

Durante os voos de teste, será avaliado o funcionamento do táxi aéreo, do sistema de navegação e da estação de recarga terrestre. Os especialistas também avaliarão a segurança da infraestrutura associada, incluindo o vertiporto, onde os testes terrestres e aéreos devem começar em cerca de um ano.

Sabe-se também que a Babcock ajudará a Vertical Aerospace a diversificar sua base de clientes, atualmente dominada por companhias aéreas e locadoras de aeronaves como a Avolon Holdings. A startup britânica tem encomendas de 1.400 táxis aéreos VX4, segundo relatos.

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