Muitos fabricantes de veículos elétricos estão se concentrando na autonomia de seus carros para aliviar as preocupações dos consumidores com a infraestrutura subdesenvolvida das estações de carregamento. No entanto, os fabricantes de baterias vêm trabalhando há muito tempo para criar baterias menores, mais compactas, duráveis ​​e mais baratas, que também carregam muito mais rápido.

Fonte da imagem: Mikes Photography / pixabay.com

A fonte observa que, no futuro, a gama de veículos elétricos terá menos importância, pois as estações de carregamento serão onipresentes como resultado do desenvolvimento da infraestrutura relacionada. As startups estão experimentando materiais como silício-carbono, tungstênio e nióbio em um esforço para criar baterias mais compactas que carreguem muito rapidamente.

A bateria é agora a parte mais cara de um veículo elétrico, então o carregamento realmente rápido, combinado com mais estações de carregamento, pode ajudar a acelerar a transição para veículos elétricos, tornando-o mais barato. Reduzir o tamanho das baterias e reduzir o custo de sua produção também é uma questão importante que precisa ser abordada para aumentar o ritmo de adoção de veículos elétricos.

«Os primeiros consumidores no segmento superior do mercado queriam baterias maiores e maior alcance porque podiam pagar. Para uma adoção em massa mais econômica, são necessárias baterias menores, mas com a mesma experiência dos carros modernos a gasolina, onde você pode abastecer em 5 minutos”, disse Sai Shivareddy, diretor da Nyobolt, que desenvolve materiais anódicos baseados em óxido de nióbio.

A China domina o mercado global de baterias para veículos elétricos, com empresas como a Contemporary Amperex Technology (CATL) liderando o desenvolvimento de baterias que ampliarão a gama de veículos elétricos. No entanto, as montadoras chinesas já estão fabricando veículos elétricos pequenos e de baixo custo, como o Wuling Hongguang Mini, que custa apenas cerca de US$ 6.500, mesmo após os recentes aumentos nos preços das baterias.

Startups ocidentais como Nyobolt e Echion Technologies no Reino Unido e Group 14 Technologies nos EUA estão trabalhando em materiais de eletrodos que podem ser usados ​​para criar baterias de carregamento ultrarrápido. O investimento em baterias de veículos elétricos aumentou mais de seis vezes para US$ 9,4 bilhões em 2021 em relação ao ano anterior, de acordo com o PitchBook.

A mudança para baterias menores também mitigará o impacto da iminente escassez de material de bateria, impulsionada pela crescente demanda por veículos elétricos. Além disso, a produção de baterias em miniatura usará menos cobalto e níquel, cujo processamento e purificação agora é dominado pela China. As montadoras poderão reivindicar maior respeito ao meio ambiente se as baterias usarem menos materiais “sujos”, porque a criação de baterias será acompanhada por menos emissões de substâncias nocivas.

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