A empresa canadense TransPod anunciou o início dos trabalhos preparatórios para a construção de uma linha de vácuo de alta velocidade (Hyperloop) entre Calgary e Edmonton. Este projeto não tem igual em coragem: a cápsula com passageiros se moverá sobre uma suspensão magnética a velocidades de até 1200 km/h. A construção de um quilômetro da estrada custará US$ 60 milhões, e todo o projeto está estimado em US$ 18 bilhões.

Fonte da imagem: TransPod

O problema com este projeto é que, observa a fonte, o Canadá é o único país do G7 que não construiu uma única linha ferroviária de alta velocidade. E ainda assim, a TransPod conseguiu atrair US$ 550 milhões em investimentos para o projeto, tendo apenas “cartoons” em suas mãos. A complexidade do projeto é enorme. A empresa terá que construir mais de 300 km de tubos dos quais o ar será bombeado. A confiabilidade do sistema deve ser a mais alta, incluindo vários sistemas de proteção, cuja lista também inclui proteção contra a ameaça terrorista.

De acordo com o projeto, a velocidade de cruzeiro da 25ª cápsula será de 1.000 km/h com possibilidade de aceleração de até 1.200 km/h. Até que a cápsula atinja a velocidade de 300 km/h, ela será apoiada no tubo por rodas, que, ao passar para a levitação magnética, se retrairão no corpo como um trem de pouso de aeronave. Além disso, antes da aceleração a uma certa velocidade, as baterias fornecerão energia aos sistemas de bordo e, após a aceleração, os coletores de corrente sem contato na indução magnética avançarão. Todos juntos fornecerão à cápsula atrito mínimo e resistência mínima ao movimento, o que tornará esse transporte muito, muito econômico.

Alega-se que uma cápsula com 54 passageiros cobrirá a distância entre Calgary e Edmonton em 45 minutos, e o preço da passagem será metade do preço de hoje para um avião viajar entre esses pontos, e será de cerca de US$ 75.

A principal mensagem do empreendimento, graças ao qual provavelmente recebeu apoio financeiro real, é a redução de um terço do tráfego de carros entre as cidades de Calgary e Edmonton. O Hyperloop promete reduzir as emissões anuais de carbono em 636.000 toneladas. O projeto se encaixa totalmente na agenda “verde” ou está escrito sob ela. Será concluído? Isso parece improvável ou pode não ser o que foi originalmente prometido, como aconteceu com o Hyperloop de Elon Musk perto de Las Vegas.

Hoje, tais projetos só podem ser implementados na China, e isso está sendo feito lá, incluindo os preparativos para a produção de trens maglev para circulação em velocidades de até 1.000 km/h. Mas isso é outra história.

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