Há um ano, a gigante chinesa da Internet Baidu anunciou uma parceria com a montadora BAIC para criar táxis robóticos para uso nas áreas metropolitanas chinesas. Os sócios pretendiam produzir cerca de mil veículos elétricos em três anos, cada um custando US$ 75.000. Nesta semana, o Baidu disse que poderia produzir um táxi não tripulado mais acessível por conta própria, e o custo de uma viagem para um passageiro seria ser reduzido pela metade no futuro.

Fonte da imagem: Baidu, CNBC

Como explica a CNBC, o modelo Apollo RT6, a empresa chinesa Baidu desenvolveu e vai produzir de forma independente, enquanto o custo deste táxi automático não ultrapassará US $ 38.000. No segundo semestre do próximo ano, esses táxis, que acabarão exigir um motorista mesmo para o seguro em situações imprevistas, começará a funcionar nas cidades chinesas. O Baidu já avançou na obtenção da aprovação do governo para operar táxis comerciais usando veículos automatizados.

Até agora, os reguladores chineses permitem a operação desses carros com um observador na primeira fila de assentos, mas a exigência de colocá-lo no banco do motorista já foi eliminada. No projeto Apollo RT6, o volante é removível, de modo que a pessoa na cabine acabará perdendo a capacidade de exercer qualquer ação de controle no carro. A Baidu planeja produzir cerca de 100.000 desses táxis no futuro e expandir seu serviço de táxi da marca Apollo Go para as principais cidades da China. Retirar o motorista da fórmula de custeio, combinado com o custo moderado do próprio táxi, reduziria o custo da viagem do passageiro para metade do seu nível atual. Até 2025, o serviço cobrirá 65 cidades chinesas, até o final da década seu número aumentará para centenas.

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