A urina de humanos e animais ajudará a melhorar a eficiência dos motores a hidrogênio em veículos elétricos

Uma descoberta inesperada foi feita por uma equipe de cientistas da China e da Austrália. Descobriu-se que certos catalisadores em combinação com a uréia podem multiplicar a produção de hidrogênio a partir da água. Resíduos humanos ou animais comuns sem qualquer tratamento podem revolucionar a propulsão do hidrogênio para veículos elétricos.

Uma bateria de lítio que pode ser substituída por células de combustível em veículos elétricos no futuro. Fonte da imagem: Shutterstock

Pesquisadores da Universidade de Anhui, da Universidade de Ciência e Tecnologia da China e da Universidade de Adelaide, na Austrália, publicaram recentemente os resultados do estudo na revista científica Nature Energy. A nova tecnologia oxida a uréia, uma substância encontrada em abundância na urina humana e animal, bem como em águas residuais de fábricas. Os pesquisadores descobriram que ele pode acelerar o processo de produção de hidrogênio a partir da água e usá-lo para alimentar células de combustível.

«Nosso objetivo é transformar a urina humana e animal e as águas residuais industriais em uma fonte de uréia. Dessa forma, podemos transformar resíduos em energia. Não faria sentido se produzíssemos ureia com alto preço pela energia ”, disse Chen Ping, professor da Faculdade de Ciências e Engenharia de Materiais da Universidade de Anhui, um dos autores do estudo. “A tecnologia pode ser aplicada onde quer que a urina humana ou animal possa ser coletada.”

Na China, até 1 milhão de veículos com células de combustível a hidrogênio podem pegar as estradas até 2030. A produção desse tipo de combustível exigirá custos energéticos significativos, que em 2050 podem chegar a 10% do consumo de energia do país. Este é um preço a pagar pela descarbonização, mas seria ótimo se a ureia das águas residuais, incluindo os esgotos, aumentasse a eficiência do transporte elétrico, em vez de ir para as águas subterrâneas e cair com chuva ácida.

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