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O supergigante vermelho Betelgeuse desbotou bruscamente e mudou sua forma visível

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O European Southern Observatory (ESO) relata que os astrônomos registraram um desvanecimento sem precedentes no brilho de Betelgeuse, uma estrela na constelação de Orion.

Betelgeuse é uma supergigante vermelha localizada a aproximadamente 700 anos-luz de nós. Em massa, este luminar é cerca de 17 vezes superior ao sol. É curioso que Betelgeuse tenha se tornado a primeira estrela depois do Sol, para a qual foram obtidas imagens do disco e manchas nele.
As observações feitas no Very Large Telescope (VLT) do ESO indicam que o brilho de Betelgeuse agora é aproximadamente 36% do brilho anterior da estrela. Além disso, juntamente com uma mancha acentuada, foi registrada uma alteração na forma visível da estrela.
O que explica essas mudanças fundamentais ainda não está claro. Muitos entusiastas da astronomia se apegaram à idéia de que a mudança observada no brilho fala da iminente explosão de Betelgeuse na forma de uma supernova. No entanto, os cientistas têm uma opinião diferente.

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“Estamos desenvolvendo dois cenários possíveis: um resfriamento acentuado da superfície da estrela devido a um nível excepcionalmente alto de atividade estelar e emissão de poeira em nossa direção”, afirmam especialistas.
Deve-se notar que a superfície instável de Betelgeuse consiste em células convectivas gigantes que se movem, diminuindo e aumentando de tamanho. Além disso, a estrela pulsa, alterando periodicamente seu brilho e diâmetro. .

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