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Coronavírus atinge projetos de independência de terras raras dos EUA

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No ano passado, em meio à guerra comercial EUA-China, as autoridades americanas iniciaram uma série de projetos para fornecer ao país metais de terras raras estrategicamente importantes. Além disso, o Pentágono se envolveu no caso e trouxe à luz a lei divina de 1950 “Sobre a produção de produtos para as necessidades de defesa”. Mas isso foi antes do coronavírus. A pandemia forçou a reduzir ou suspender quase todos os projetos lançados.

Desenvolvimento de mineração de minérios raros na Califórnia (REUTERS / David Becker)

A revolução da terra rara nos Estados Unidos foi adiada por pelo menos um ano. De qualquer forma, isso é evidenciado por vários analistas citados pela agência de notícias Reuters. A China venceu novamente nesta guerra tranquila por recursos. As mineradoras americanas, segundo a Reuters, devido ao medo de infecção pelo vírus SARS-CoV-2, suspenderam os trabalhos de engenharia no desenvolvimento de novas minas (depósitos), exploração de recursos e retiraram pedidos de empréstimos.
Entre os funcionários de empresas de mineração nos EUA, não há quem mostre um resultado positivo para o coronavírus. Mas entre os chefes de empresas que decidiram se engajar ou se dedicar à mineração nos Estados Unidos, o “pensamento de bunker” está se espalhando.
Duas empresas de mineração de Piemonte, Carolina do Norte, Lithium Americas Corp e Pioneer Ltd, enfrentaram dificuldades de engenharia na construção de minas e problemas regulatórios. Durante o ano passado, em meio ao medo de perder o suprimento de metais de terras raras da China, essas e outras empresas arrecadaram dinheiro suficiente para tentar aguardar a pandemia. Outra coisa, quanto tempo vai demorar?
A situação é agravada pelo fato de as autoridades americanas serem obrigadas a desviar sua atenção e recursos do apoio às empresas extrativas para a produção de bens e suprimentos médicos. Isso leva a um acentuado fluxo de assistência financeira da indústria extrativa, não importa quão estratégica possa ser. Ao mesmo tempo, esperava-se assistência significativa das empresas do Pentágono. Agora tudo está no ar.
De fato, nos Estados Unidos, a situação com a extração de metais de terras raras retornou ao seu estado no último ano. Um único campo continua a operar sob o gerenciamento de MP Materials. Todo o minério extraído lá vai para a China para processamento. E somente então o lítio e outros metais de terras raras retornam aos Estados Unidos. A UCore Rare Metals começou no Alasca a desenvolver uma segunda mina por um período indeterminado. Todo mundo está esperando por uma decisão e contratos do Pentágono ou algum tipo de reação das autoridades.
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