Os preços dos painéis solares podem disparar devido à explosão na planta de matéria-prima solar fotovoltaica da China

Há poucos dias, ocorreu um incêndio em uma das grandes empresas chinesas de produção de silício policristalino, seguido de uma explosão. Não houve vítimas, mas a fábrica foi fechada, o que aumentou as tensões no mercado de painéis solares. Isso aconteceu em um contexto de escassez de produtos, e essa é a forma mais segura de aumentar os preços das fotocélulas e dos painéis. O setor enfrenta uma grave crise.

Fonte da imagem: Sebastian Moss

Como os semicondutores, a produção de conversores fotovoltaicos e painéis estagnou durante o primeiro ano da pandemia de coronavírus COVID-19. Quando a vida começou a voltar ao seu curso anterior, descobriu-se que não havia estoques de produtos, demorava para trazer a produção à capacidade total e as cadeias de suprimentos foram interrompidas. Houve escassez e os preços de tudo começaram a subir. Empresas para a implantação de fazendas solares com contratos de longo prazo assinados começaram a pensar em falência, e a energia solar começou a perder a perspectiva nos próximos anos.

Algo semelhante aconteceu em 2006, quando o polissilício se tornou uma commodity escassa. Levou anos de esforço para trazer a oferta de volta à demanda. Uma saída para essa situação difícil pode ser reduzir a espessura das células de silício de 160 mícrons hoje para 100 e até 40 mícrons no futuro. Isso vai reduzir a necessidade de matéria-prima para a fabricação de painéis solares, mas, por enquanto, reduzir a espessura das células diminui a eficiência e aumenta a fragilidade dos produtos.

Mais pesquisas são necessárias para avançar em direção à economia de matérias-primas. Eles são conduzidos, por exemplo, por cientistas do MIT, mas leva tempo, e os processos climáticos globais, infelizmente, não esperam e não vão esperar. O aumento dos preços das células fotovoltaicas e dos painéis solares é o cenário mais provável para um futuro próximo.

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