Estados dos EUA estão investigando o impacto do Instagram sobre os adolescentes

Nove estados dos EUA abriram investigações para examinar o impacto do Instagram nos adolescentes e os danos potenciais que o serviço pode causar a eles. As autoridades querem saber se a Meta está infringindo as leis de seus respectivos estados ao promover o Instagram para crianças e adolescentes, “sabendo que seu uso está associado a danos à saúde física e mental”, disse Maura Healey, procuradora-geral de Massachusetts.

Fonte da imagem: Solen Feyissa / pixabay.com

Uma coalizão de procuradores-gerais do estado está tentando investigar os métodos que Meta está usando para aumentar a frequência de uso do aplicativo e o tempo que os jovens passam nele. O procedimento foi iniciado após uma série de publicações do Wall Street Journal baseadas em documentos fornecidos pela ex-funcionária Frances Haugen. De acordo com esses documentos, a própria empresa conduziu uma investigação interna e descobriu que o Instagram tem um efeito polêmico na psique dos jovens, mas Meta se recusa a admiti-lo publicamente.

Por um lado, alguns usuários solitários relataram efeitos positivos do Instagram, por outro lado, o serviço aumenta o nível de ansiedade entre as adolescentes. De acordo com o Financial Times, a taxa de crescimento dos serviços Meta em mercados importantes como os Estados Unidos está diminuindo. Os jovens já passam menos tempo no Instagram e geram menos conteúdo, favorecendo concorrentes como o TikTok.

Meta continua a negar tudo. Um porta-voz disse na quinta-feira: “Essas acusações são falsas e demonstram um profundo mal-entendido dos fatos. Embora a proteção de jovens on-line afete toda a indústria, estamos liderando o caminho para combater o bullying e apoiar as pessoas que lutam contra a ideação suicida, a automutilação e os transtornos alimentares ”.

Meta está atualmente trabalhando em “novos recursos para ajudar as pessoas que enfrentam comparações sociais negativas ou problemas de imagem corporal”, bem como novas ferramentas de controle dos pais. E em setembro, devido à reação negativa do público e de funcionários do governo, o desenvolvimento do Instagram Kids, uma versão especial do aplicativo para menores de 13 anos, foi suspenso. No entanto, o projeto não foi totalmente cancelado: segundo a empresa, a pausa vai dar mais tempo para levar em conta o feedback de políticos, pais e defensores dos direitos das crianças.

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