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Para ajudar a pesquisar a flora e a fauna subaquáticas sem prejudicar os corais e os habitats marinhos, uma equipe de engenheiros da Universidade da Califórnia em San Diego desenvolveu um novo robô polvo. Baseia-se principalmente em materiais macios, como o mesmo polímero acrílico. Ao mesmo tempo, algumas partes de sua estrutura são rígidas e foram fabricadas com tecnologia de impressão 3D.

Fonte da imagem: JacobsSchoolNews

Os pesquisadores identificaram o mecanismo de movimento subaquático de polvos vivos e o adaptaram em seu robô. A máquina compacta usa água e energia elástica para se mover. Primeiro, o robô polvo se contrai, puxando uma pequena quantidade de água para dentro de seu corpo mole, e então se expande abruptamente, liberando a água coletada usando a energia elástica. O bocal de água pode mudar seu ângulo, então o robô pode nadar em quase qualquer direção.

«Basicamente, recriamos todos os recursos-chave que os polvos usam para se mover rapidamente debaixo d’água ”, comentou Michael Tolley, professor do Departamento de Mecânica e Engenharia Aeroespacial e principal autor do desenvolvimento.

Segundo o desenvolvedor, este é o primeiro robô subaquático autônomo capaz de produzir impulsos reativos a partir da água, o que lhe permite mover-se como um polvo. Nesse caso, a máquina gera impulsos diretamente com a ajuda de seu corpo elástico, o que geralmente aumenta sua eficiência.

Os especialistas também observam que a velocidade máxima de movimento do robô compacto polvo é de cerca de 800 metros por hora. Este número é muito maior do que as capacidades que a maioria dos outros robôs soft demonstram para um campo de uso semelhante. O robô polvo possui ainda um compartimento impermeável no qual é possível instalar uma câmera ou algum tipo de sensor de pesquisa para coleta de informações científicas.

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