A Comissão Reguladora Nuclear dos EUA (NRC) levou dois anos para concluir a avaliação final de segurança do pequeno reator modular da NuScale. O projeto foi submetido para revisão em 2016 e em 2020 o NRC solicitou documentação adicional para concluir a avaliação. Na sexta-feira, a Comissão anunciou sua decisão de certificar o reator para uso em usinas nucleares dos EUA. A única formalidade que resta é inscrever o projeto no Registro Federal.

Uma usina nuclear segura baseada em reatores modulares como imaginado por um artista. Fonte da imagem: NuScale Power

O reator NuScale (novo nome comercial do reator é VOYGR) é um reator de água pressurizada que opera com o princípio clássico: a quebra do combustível transforma a água em vapor, que aciona uma turbina. Neste caso, pequenos reatores modulares de sal fundido parecem ser mais promissores, quando o combustível é fornecido à zona de trabalho juntamente com o refrigerante fundido. É essa adesão ao esquema clássico que provavelmente permitiu que o projeto NuScale se tornasse o primeiro reator modular pequeno certificado nos Estados Unidos.

As vantagens alegadas de pequenos reatores modulares, e do reator NuScale em particular, são que o reator pode ser quase completamente montado na fábrica e transportado para o local apenas para a instalação de utilitários. Da mesma forma, é encaminhado para reciclagem após o término de sua vida útil. Tal abordagem reduz significativamente o custo de construção de uma usina nuclear e acelera o tempo de construção em muitas vezes, embora os especialistas alertem para um aumento de mais de 35 vezes no lixo radioativo durante a operação de pequenos reatores em comparação com os grandes reatores clássicos.

Fonte da imagem: NuScale Power

Dependendo das necessidades, de 2 a 12 módulos podem ser colocados no local, cada um dos quais irá gerar 77 MWe. O primeiro projeto da NuScale nos EUA terá seis módulos no Laboratório Nacional em Idaho. Agora que o projeto foi certificado, podemos esperar mais etapas para iniciar a construção. A expectativa é que o pedido seja apresentado em 2024. A documentação do projeto não foi finalizada, pois há problemas para encontrar fundos. A fonte diz que os serviços públicos em Idaho demoraram a alocar dinheiro para a construção.

Uma propriedade importante do reator NuScale será sua segurança passiva. O reator funcionará em uma piscina de água, o que ajudará a mitigar o risco de acidentes. Além disso, as hastes de controle serão localizadas de tal forma que, em caso de falta de energia, elas próprias descerão ao núcleo sob a influência da gravidade e desligarão o reator. Ninguém precisa de uma repetição de “Chernobyl”.

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