Analisando as possíveis consequências da venda dos serviços Zen e News para a VK, os jornalistas do TechCrunch recorreram a Grigory Bakunov, ex-engenheiro e vice-diretor técnico da Yandex, que trabalhou na empresa de 2005 a 2012, para comentar.

Fonte da imagem: yandex.ru

De acordo com o Sr. Bakunov, quando ele era um funcionário da Yandex, a empresa estava desenvolvendo ativamente produtos relacionados ao ranking de conteúdo – Novosti acabou sendo o mais poderoso e o mais duradouro entre eles. Foi um projeto interessante do ponto de vista técnico, mas os desenvolvedores e a gestão subestimaram o grau de seu impacto no público e, quando a atenção do estado se tornou muito próxima, era tarde demais para fechá-lo – segundo algumas estimativas , Yandex.News tornou-se a principal fonte de informação para 41% da população.

Em geral, o desejo da Yandex de se livrar da Novosti se deve ao fato de que sempre quis ser uma empresa de tecnologia, e o serviço de notícias atrai “muitas críticas de todos os lados”. A própria empresa anunciou recentemente que pretende se concentrar em outras áreas de negócios relacionadas à tecnologia (pesquisa, publicidade, piloto automático, etc.) e serviços transacionais (delivery, táxi, vendas online, etc.). “Notícias” não cabe aqui de forma alguma e vai sim interferir.

Segundo Bakunov, pela primeira vez, a Yandex começou a pensar em fechar a Novosti em 2013-2014. – foi um momento difícil quando os eventos geopolíticos se sobrepuseram à trágica partida de um dos fundadores do Yandex, Ilya Segalovich. Em seguida, a atenção da administração da empresa se deslocou para questões econômicas, e houve uma “grande crise de compreensão de como crescer”. Mas apenas alguns anos antes, os desenvolvedores eram movidos pela empolgação de lançar novos produtos e explorar o que poderia ser alcançado com a ajuda da Internet. E as autoridades prestaram muito menos atenção ao conteúdo online.

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Por volta de 2010, outro importante produto de conteúdo do Yandex apareceu – a classificação do blog. Sua influência foi subestimada até mesmo na gestão da empresa, sem pensar no fato de que os blogueiros que disputavam os primeiros lugares nessa classificação, que escreviam sobre temas políticos, recebiam financiamento e tinham a oportunidade de avançar de forma mais efetiva. Após o lançamento desse produto, lembra o ex-gerente máximo da Yandex, a empresa começou a receber solicitações de órgãos governamentais que consideravam as posições na classificação como KPIs dos blogueiros. E nesse momento, veio o entendimento de que não seria possível fechar um projeto assim assim.

O momento chave para “News” foi o aparecimento de cinco manchetes principais na página principal do “Yandex”. Bakunov diz que naquela época era a fonte de informação mais popular para um público com menos de 40 anos. Neste ponto, Yandex decidiu aumentar o número de publicações de notícias independentes, mostrando aos usuários uma ampla variedade de materiais e, ao mesmo tempo, fornecendo diferentes pontos de vista. Mas, em vez disso, o agregador de notícias deveria simplesmente ter sido encerrado, disse Bakunov. Por exemplo, foi possível remover os cinco principais títulos da página principal, reduzir gradualmente a popularidade do serviço e simplesmente deixá-lo desaparecer. Mas provavelmente foi uma pena para a equipe fechar seu próprio produto.

E em 2017, foi aprovada uma lei exigindo que os agregadores de notícias usem apenas mídia licenciada. Naquela época, o conselho de administração da Yandex percebeu que não seria mais possível fechar a Novosti devido à sua enorme influência pública. Uma tentativa de remover Novosti teria levado à oposição de muitos lados, incluindo o estado, e o serviço fechado teria retomado o trabalho de qualquer maneira.

Nesse sentido, o agregador de notícias é realmente mais adequado para a VK, uma empresa que há muito tempo lida com conteúdo. Portanto, a venda de “News” para “Yandex” é mais uma vantagem do que uma perda.

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