A Meta* (proprietária do Facebook*, Instagram* e WhatsApp) propôs acabar com os chamados segundos bissextos, uma prática potencialmente perigosa que causa interrupções significativas nos sistemas de computadores em todo o mundo, de acordo com os engenheiros da empresa.

Fonte da imagem: PIRO / pixabay.com

O segundo bissexto é uma maneira de lidar com os efeitos de uma desaceleração na rotação da Terra causada pelo derretimento das geleiras e várias outras causas. O segundo salto foi introduzido pela primeira vez em 1972 e, posteriormente, a responsabilidade de adicioná-los foi confiada ao Serviço Internacional de Rotação da Terra.

O engenheiro de meta* Oleg Obleukhov e o pesquisador da empresa Ahmad Byagowi publicaram uma mensagem no blog corporativo, observando em parte: “Nós, como indústria, enfrentamos problemas toda vez que um segundo bissexto é introduzido. E porque este evento é tão raro, deprime toda a comunidade sempre que acontece. Com a crescente demanda por relógios de alta precisão em todos os setores, o segundo bissexto agora está fazendo mais mal do que bem, causando interrupções e tempo de inatividade.”

Em 2012, a introdução do segundo bissexto levou a uma grande falha nos servidores do Reddit, o que causou um travamento da CPU, fazendo com que o site ficasse indisponível por 30 a 40 minutos. Um problema semelhante foi relatado pela Cloudflare em 2017 – parte do código de seu serviço DNS público não permitia a capacidade de “reversão do tempo”. Agora, algumas empresas de tecnologia, incluindo Meta* e Google, adotaram uma solução alternativa para lidar com o problema: o segundo bissexto é “espalhado” por um período mais longo – no caso da Meta*, são 17 horas.

Desde 1972, 27 segundos bissextos foram introduzidos e é possível que a prática ainda termine. A União Internacional de Telecomunicações já começou a discutir a questão de sua abolição, e um relatório detalhado sobre esta questão será publicado em 2023.

* Está incluído na lista de associações públicas e organizações religiosas em relação às quais o tribunal tomou uma decisão final para liquidar ou proibir atividades com base na Lei Federal nº 114-FZ de 25 de julho de 2002 “Sobre o combate ao extremismo atividade”.

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