A UE desenvolveu um sistema capaz de extrair água e oxigênio do solo lunar

Um grupo de cientistas da Agência Espacial Europeia, da Agência Espacial Italiana, da Universidade Técnica de Milão e da corporação OHB, que desenvolve sistemas espaciais, criou uma tecnologia que permite a extração de água e oxigênio do solo lunar, essenciais para vida.

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O novo sistema é uma versão otimizada de uma tecnologia amplamente utilizada na Terra para a produção de vários elementos químicos. Baseia-se no fato de que cerca de 50% do solo em todas as regiões da Lua é composto de minerais como dióxido de silício e óxido de ferro, que, por sua vez, contêm muito oxigênio.

No laboratório, os pesquisadores realizaram uma série de experimentos, aquecendo solo lunar simulado em uma fornalha na presença de hidrogênio e metano a uma temperatura de cerca de 1000 graus Celsius. Como resultado, ele passou do estado sólido para o estado gasoso, ignorando a fase líquida.

«Os minerais gasosos e o metano que o acompanha entraram primeiro no conversor catalítico e, posteriormente, no condensador, neste último, a água foi separada da mistura. Posteriormente, o oxigênio pode ser extraído dele usando eletrólise.

O hidrogênio e o metano residuais podem ser reciclados no sistema. Além disso, acompanham resíduos sólidos, ricos em silício e metais, que mais tarde também podem ser usados ​​nas colônias lunares. Embora o processo possa parecer um tanto complicado, os cientistas argumentam que ele quase não requer intervenção e todas as transformações são realizadas automaticamente.

O desenvolvimento está sendo apresentado esta semana durante o evento online Europlanet Science Congress (EPSC) 2021.

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