Um pedaço independente da Lua foi descoberto perto da Terra, mas isso não é certo

Astrônomos da Universidade do Arizona descobriram que um dos poucos quase-satélites da Terra, o asteróide Kamo`oalewa, está mostrando sinais da superfície lunar. Quase-satélites são satélites temporários de nosso planeta que giram em torno da Terra em órbitas relativamente estáveis ​​em um estado de chamada ressonância orbital. No momento, seis desses quase-satélites são conhecidos, mas Kamoalev foi capaz de surpreender.

A trajetória do movimento do asteróide Kamoalev ao redor da Terra e junto com a Terra ao redor do Sol. Fonte da imagem: Wikipedia

A análise espectral da superfície Kamoalev mostrou que o asteróide é coberto por minerais semelhantes ao regolito lunar trazido para a Terra nas missões Apollo. Uma análise espectral semelhante de outros asteróides não revelou vestígios de regolito. Astrônomos sugeriram que Kamoaleva – um objeto espacial com um diâmetro de pouco mais de 50 metros – poderia ser um fragmento da Lua ejetado para o espaço depois que um grande asteróide caiu na lua.

O asteróide Kamoalev foi descoberto em 2016. O pequeno tamanho do objeto significa que é muito difícil rastreá-lo da Terra – ele tem uma luminosidade extremamente baixa. Kamoalev chega mais perto de Land em abril por um período bastante curto. As medidas de quarentena não permitiram a observação do asteróide na primavera de 2020, mas nesta primavera os astrônomos prestaram a máxima atenção à observação de Kamoalev e podem argumentar que o asteróide é provavelmente um fragmento da lua.

Outras observações ajudarão a esclarecer a resposta a esta pergunta, mas as maiores esperanças estão associadas à próxima missão da sonda chinesa Zhenghe. O dispositivo será enviado para Kamoalev em 2024. Ele vai voar ao redor do asteróide, pousar, pegar amostras e devolvê-las à Terra.

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