O Departamento de Defesa britânico, juntamente com um grupo de empresas europeias, iniciou uma série de testes no âmbito do programa Dragonfire. Como parte do programa, estão sendo criadas poderosas armas a laser para navios. Na primeira fase dos testes de campo, foi testado o sistema de orientação de precisão para alvos aéreos e marítimos altamente manobráveis. Os testes foram bem-sucedidos e estão se preparando para uma nova etapa – disparando com força total.

Instalação do Dragonfire. Fonte da imagem: navalnews.com

O programa britânico Dragonfire, projetado para criar armas a laser de alta energia (LDEW), é supervisionado pela empresa europeia MBDA (sua subsidiária britânica). Leonardo, QinetiQ e Dstl estão diretamente envolvidos no desenvolvimento e produção de sistemas. As armas a laser são projetadas para serem uma solução para suprimir alvos altamente manobráveis, de drones a mísseis e até projéteis, reduzindo o custo de um tiro e a probabilidade de danos colaterais.

Imagem de computador do funcionamento do laser HELIOS. Fonte da imagem: Lockheed Martin

Os testes usaram o laser de baixa potência da QinetiQ, o sistema de orientação de feixe da Leonardo e a tecnologia de controle e processamento de imagem da MBDA para fornecer a precisão de mira e rastreamento ultraprecisa que os próximos estágios de teste exigirão para operar o sistema com potência total. Na segunda etapa, o poderoso sistema laser LDEW Dragonfire será testado em posição estacionária em um alvo fixo. No terceiro estágio, precisão e poder serão combinados para o engajamento direto e preciso de alvos altamente móveis a uma grande distância.

Testando um laser de combate de estado sólido. Fonte da imagem: Marinha dos EUA

Além do programa britânico Dragonfire na Europa, os alemães, italianos e franceses estão envolvidos em armas navais a laser. Os Estados Unidos também estão testando ativamente sistemas a laser de combate marítimo, dos quais os lasers de estado sólido são considerados os mais promissores devido ao seu tamanho relativamente pequeno e facilidade de operação.

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