O vento solar pode ser uma fonte indireta de água na Terra, mostra um novo estudo

Uma equipe internacional de pesquisadores liderada por cientistas da Universidade de Glasgow, que incluía pesquisadores do Centro de Ciência e Tecnologia Espacial (SSTC) da Universidade Curtin, na Austrália, determinou que o vento solar poderia ser uma das fontes significativas de água na Terra. Os íons de hidrogênio, que são encontrados em abundância no vento solar, se acumulam na poeira dos asteróides de pedra, que então caem na Terra e a enchem de água.

Fonte da imagem: Curtin University

Não há consenso na comunidade científica sobre a origem e, o mais importante, a abundância de água na Terra, que não se encontra perto de nós no sistema solar. Muitas vezes acredita-se que a água foi trazida para a Terra principalmente pelos chamados asteróides e cometas da classe C (carbonáceos), que ocorreram nos estágios posteriores da formação de nosso planeta. Asteroides da classe das pedras (S) não foram considerados “portadores” de água, mas em vão, como mostrou o estudo.

Cientistas da Universidade Curtin obtiveram uma amostra de 50 nm do asteróide Itokawa. Em 2010, as imagens deste corpo celeste foram trazidas à Terra pela sonda japonesa Hayabusa. Itokawa é um asteróide de pedra de acordo com a classificação internacional. Imagine a surpresa dos cientistas ao encontrarem indícios da presença de água em seus grãos. Se aproximarmos os dados da pesquisa, então em um metro cúbico de tais asteróides pelo menos 20 litros de água podem ser escondidos.

Esta é uma fonte inesperada de água no espaço frio, dizem os cientistas. A água pode ter se formado na poeira de pedra dos asteróides a partir da interação com o vento solar – uma corrente de íons de hidrogênio. Se for esse o caso, então no espaço, mesmo em corpos de pedra, pode haver água suficiente para missões espaciais de longa distância. Aliás, a análise da água da Terra mostra que sua composição isotópica, em média, não coincide com a composição isotópica dos asteróides classe C. Na Terra, a água dos asteróides carbonosos teve que ser suplementada por água de outras fontes. O sol não é um mau candidato para outra fonte de água na Terra, o que parece estranho, mas tem sua justificativa.

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