O Reino Unido decidiu sobre a escolha da próxima geração de reatores nucleares para usinas nucleares modulares – eles serão reatores refrigerados a gás

Outro dia, na conferência Nuclear 2021, o secretário de energia do Reino Unido, Greg Hands, anunciou que o programa de pesquisa para a seleção de reatores de nova geração para usinas nucleares modulares se concentrará no desenvolvimento de reatores nucleares de alta temperatura (HTGR). O Reino Unido tem ampla experiência na construção de reatores refrigerados a gás, o que deve ajudar a enfrentar o desafio dentro do prazo.

Núcleo de grafite resfriado a gás. Fonte da imagem: EDF Energy

Todas as opções avançadas foram consideradas reatores nucleares modulares promissores, incluindo reatores rápidos com refrigerante de chumbo, reatores de sal fundido, um reator de gás de alta temperatura e uma série de outras opções. Após uma série de consultas, optou-se por reatores a gás de alta temperatura como sistemas geralmente bem estudados no país.

Nos anos 60 e 70 do século passado, 26 reatores Magnox refrigerados a gás foram criados e colocados em operação na Grã-Bretanha. A segunda geração de reatores melhorados, representada por 14 novas instalações, foi implantada nas décadas de setenta e oitenta. A terceira geração de reatores, ao que parece, será omitida para iniciar de imediato a implantação dos reatores a gás de alta temperatura da quarta geração até a segunda metade dos anos trinta. Acrescentamos que o primeiro reator de demonstração HTGR da nova geração está planejado para ser comissionado no início dos anos trinta.

É importante observar que o reator a gás de alta temperatura é o último a ser considerado como fonte de geração de energia elétrica. De acordo com programas governamentais, os HTGRs são vistos principalmente como fontes de calor para gerar hidrogênio, para as necessidades da indústria e para aquecer os cidadãos – tudo isso é ditado pela agenda “verde”.

Em conclusão, acrescentamos que até ao final deste ano, o demonstrador do reator HTGR (na sua versão HTR-PM ou com camada de seixo) começará a fornecer a primeira eletricidade à rede de distribuição de eletricidade na China. Dois reitores com capacidade de 250 MW cada farão girar uma turbina com capacidade de 210 MW. Nisso, os chineses ultrapassaram os britânicos em pelo menos 10 anos, embora estes já tenham sido os primeiros.

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