Ontem, o Comitê de Apropriações da Câmara dos EUA apresentou um projeto de lei para alocar fundos da NASA para o ano fiscal de 2023. Propõe-se alocar US$ 25,446 bilhões – isso é US$ 1,4 bilhão a mais do que em 2022, mas US$ 527 milhões a menos do que a própria NASA solicitou. A maior preocupação das autoridades foi causada pelo fechamento e adiamento de projetos relacionados à defesa planetária contra asteroides. Foi recomendado não economizar nisso.

Projeto NEO Surveyor. Fonte da imagem: NASA/JPL

A votação sobre a aprovação final do projeto de orçamento deve ocorrer hoje. O subcomitê já havia votado a favor do projeto sem debate. O comitê discordou dos planos da NASA de adiar o lançamento do Telescópio Infravermelho Espacial Near Earth Object (NEO) de 2026 a 2028. A NASA tentou economizar neste projeto solicitando US$ 40 milhões para 2023, em vez dos US$ 170 milhões esperados anteriormente. melhor para todos. O comitê não destinou todo o valor previamente planejado para o próximo ano, mas destinou mais do que a agência solicitou – US$ 94,9 milhões, e recomendou que a NASA não atrasasse o lançamento.

O Comitê também criticou a intenção da agência de encerrar o projeto SOFIA. Este também é um telescópio infravermelho e também para procurar asteróides perto da Terra. O telescópio deveria estar localizado em uma aeronave Boeing-747. A NASA decidiu fechar o projeto, que custou US$ 20 milhões. O comitê deu US$ 30 milhões para isso. Pelo dinheiro adicional, a NASA deveria compilar um relatório sobre as consequências para a ciência devido à paralisação do projeto.

O Comitê expressou outra preocupação em relação ao aumento do custo da missão para entregar amostras de solo de Marte para a Terra, que agora estão sendo coletadas e embaladas em contêineres lacrados pelo rover Perseverance. A NASA está impressionada com o sucesso do helicóptero Ingenuity Mars e agora está considerando coletar tubos de amostra usando helicópteros marcianos, o que não estava no plano original da missão. O trabalho nesse sentido exigirá recursos adicionais, mas levará à criação de canais de backup para coleta de amostras.

No domínio dos voos espaciais tripulados, as dotações corresponderão geralmente aos pedidos da agência. Isso incluiu US $ 1,486 bilhão para o programa Human Landing System para aterrissadores lunares sob o programa Artemis e US $ 224,3 milhões para destinos comerciais de órbita terrestre baixa, um projeto para apoiar o desenvolvimento de estações espaciais comerciais. O próprio projeto de lei prevê financiamento total ou até um pouco mais do que o solicitado para os programas do Sistema de Lançamento Espacial, Orion e Sistemas Terrestres de Exploração.

A decepção para o Comitê foi o gasto excessivo com o lançador móvel para os veículos lançadores SLS. O financiamento para o projeto foi proposto para ser suspenso por 30 dias para receber um relatório da NASA com números revisados.

Na tecnologia espacial, o relatório pede que a NASA assuma um papel mais ativo na pesquisa de detritos orbitais. A NASA é obrigada a gastar até US$ 5 milhões para desenvolver tecnologias para rastrear detritos nos polos da Terra, incluindo “grandes tombos”, e procurar tecnologias para rastrear detritos menores que 10 cm. Grandes detritos espaciais, como você pode imaginar, podem provêm de colisões ou de danos na nave espacial.

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