Na poeira de meteorito do meteorito de Chelyabinsk, foram encontradas formações cristalinas que não foram encontradas anteriormente em nenhum meteorito na Terra. No entanto, coletar poeira de meteoritos geralmente é impossível. Ele se dissipa sem deixar vestígios sobre a Terra. A esse respeito, o meteorito que explodiu sobre Chelyabinsk acabou sendo único. A poeira da explosão ficou na atmosfera por quatro dias, e sua segurança foi garantida pela cobertura de neve e pela neve que caiu depois disso.

Fonte da imagem: Taskaev / space.com

Acredita-se que a explosão de um meteorito de 18 metros e 12 toneladas sobre Chelyabinsk a uma altitude de 23,3 km em 15 de fevereiro de 2013 foi o maior fenômeno do gênero desde a queda do meteorito Tunguska em 1908. Em uma explosão equivalente à energia de 30 bombas atômicas lançadas sobre Hiroshima, o meteorito foi dilacerado em pequenos fragmentos e uma nuvem de poeira que flutuou na atmosfera por todo o Hemisfério Norte por quatro dias. Havia tanta poeira que pela primeira vez foi possível coletá-la para pesquisa, o que foi especialmente facilitado pelo inverno com cobertura de neve.

O estudo da poeira de meteorito sob um microscópio eletrônico possibilitou a identificação de nanoestruturas de carbono que ainda não foram encontradas em meteoritos. Em particular, eles encontraram buckminsterfulereno (C60) – na verdade, grafeno na forma de bolas e polihexaciclooctadecano (C18H12), que é uma grande molécula de carbono e hidrogênio. Os cientistas explicam a formação de tais estruturas cristalinas por uma combinação de materiais e condições externas formadas pela explosão e a energia liberada, bem como as mais altas temperaturas e pressões, como relataram em um artigo no European Physical Journal Plus.

A propagação da poeira de uma explosão de meteorito sobre Chelyabinsk. Fonte da imagem: NASA

A questão permanece, os cristais são encontrados – estas são as propriedades do meteorito de Chelyabinsk ou um fenômeno comum quando esses corpos celestes caem na Terra? Ela pode ser inequivocamente respondida apenas investigando um novo caso desse tipo. Eu gostaria de esperar que, se isso acontecer, seja longe dos habitats humanos.

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