Cientistas da Universidade de Stanford desenvolveram uma lente na forma de uma pirâmide truncada invertida que sempre focaliza a luz em uma célula solar, não importa como ela esteja orientada em relação ao Sol. Isso permitirá que você colete energia solar com a máxima eficiência sem um sistema de orientação do painel e em condições longe do ideal.

Fonte da imagem: Nina Vaidya / Universidade de Stanford

No entanto, a lente parece apenas uma pirâmide invertida truncada. Na verdade, esta é uma estrutura multicamada feita de diferentes materiais poliméricos com muitas faces. Os cientistas tiveram que aprender a direcionar a luz para o ponto certo e com um determinado índice de refração em cada camada, e levar em conta a expansão térmica, que difere para diferentes materiais. Em outras palavras, para que as lentes em forma de prisma focalizassem a luz em uma fotocélula dos raios do Sol caindo em diferentes ângulos e não fossem destruídos, um sério estudo científico teve que ser realizado, que foi premiado com uma publicação na prestigiosa revista Natureza.

Fonte da imagem: Natureza

A tecnologia passiva para focar a luz nas fotocélulas – Lentes de Índice Axially Graded (AGILE) – durante os experimentos mostrou a capacidade de coletar até 90% da luz incidente e aumentar seu brilho ao focar em 3 vezes. Não é difícil imaginar que isso possa ajudar a reduzir a área tanto dos próprios painéis solares quanto do espaço que ocupam, que, aliás, não são tantos se você depender muito da energia solar. Por exemplo, não há áreas suficientes no Japão, enquanto na Europa as terras agrícolas são fornecidas para esse fim.

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