O observatório espacial James Webb forneceu ainda este mês as primeiras imagens como parte do início do trabalho científico, e os dados obtidos já são intrigantes. Uma equipe de astrônomos nas duas primeiras imagens de campo profundo da câmera James Webb NIRCam descobriu dois candidatos para as galáxias mais distantes, cuja luz chegou até nós 13,5 bilhões de anos-luz. E esta é a principal surpresa – deve haver poucos deles, mas foram dois ao mesmo tempo!

Galaxy VIDRO-z13. Fonte da imagem: Pascal Oesch (Universidade de Genebra e Centro Cosmic Dawn, Instituto Niels Bohr, Universidade de Copenhague)

A sensibilidade de “James Webb” permite olhar para os tempos do universo primitivo, quando tinha 400, 300 e até menos de um milhão de anos. Naquela época, as estrelas eram raras e as galáxias estavam surgindo. Em outras palavras, galáxias nesses períodos de tempo deveriam ter sido encontradas muito, muito raramente. Até agora, dois candidatos a galáxias distantes daquela época foram descobertos – são GN-z11 (420 milhões de anos da existência do Universo) e HD1 (em um segmento de 330 milhões de anos). A existência de GN-z11 foi confirmada por análise espectral, enquanto HD1 permaneceu um candidato não confirmado.

As primeiras imagens do Webb usando lentes gravitacionais do aglomerado de galáxias gigante Abell 2744 deram dois candidatos para as galáxias mais distantes de uma só vez: GLASS-z11 e GLASS-z13. Os valores de redshift (z11 e z13) revelados a partir do brilho dessas galáxias indicam que a primeira foi descoberta durante cerca de 400 milhões de anos após o Big Bang, e a segunda – 300 milhões de anos depois (ainda mais jovem). Quanto maior o desvio para o vermelho, mais tempo a luz viaja até nós e mais longe (e mais cedo) a fonte de luz detectada (leia-se – um candidato a galáxias distantes).

Encontrar e confirmar a existência da galáxia GN-z11 foi um golpe de sorte e considerado uma experiência rara. Algumas fotos de Webb imediatamente deram algumas dessas galáxias. No entanto, ainda há uma análise espectral da radiação dos candidatos, a fim de dizer com certeza se eles realmente estão na distância indicada pelo valor do redshift em seu espectro visível. Se a análise espectral confirma os primeiros dados, então, aparentemente, havia mais galáxias naqueles dias e começaram a se formar mais cedo, o que exigirá uma revisão da teoria da evolução do Universo.

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