E menos de um mês se passou desde o início do trabalho científico do Telescópio Espacial James Webb, e já ajudou a avançar para a descoberta de um número significativo (em tão pouco tempo) das galáxias observáveis ​​mais antigas em nosso planeta. Universo. Uma nova descoberta pode se tornar um recordista se os dados sobre sua essência galáctica forem confirmados. E está localizado a uma distância de cerca de 13,6 bilhões de anos-luz de nós, ou na virada de 235 milhões de anos após o Big Bang.

CEERS-93316 é uma candidata à galáxia observável mais antiga. Fonte da imagem: Sophie Jewell/Clara Pollock

A candidata anterior ao título de galáxia mais antiga (ou a mais jovem, se você começar a contar a partir do Big Bang) foi cerca de 286 milhões de anos após o Big Bang. Falamos sobre a descoberta deste objeto com um redshift de z14.3 na semana passada. Antes disso, com a ajuda de Webb, os astrônomos descobriram duas candidatas às galáxias mais antigas com z11 e z13, o que deu razão para considerá-las vistas na faixa de 300 a 400 milhões de anos após o Big Bang.

O valor do redshift (z) permite determinar indiretamente a distância até o objeto. Quanto mais “vermelhas” as ondas de fótons de estrelas e galáxias distantes, mais distantes elas estão em relação a nós (mais tempo a luz viaja). A idade pode ser determinada com mais precisão após a análise espectroscópica, que extrairá dados em outras faixas de comprimento de onda do objeto observado. Todos os candidatos ao título das galáxias mais antigas passarão por essa pesquisa. Até agora, a ciência terrestre, usando observações com o telescópio Hubble, afirma que a galáxia mais antiga é o objeto confirmado GN-z11.

O novo objeto, CEERS-93316, é caracterizado por um redshift de z16.7. Se um estudo espectroscópico confirmar que o deslocamento é consistente, então esta seria a galáxia mais distante que observamos em um estado apenas 235 milhões de anos após o Big Bang e apenas 135 milhões de anos após o nascimento das primeiras estrelas. Resta ver quão ativo o universo era em seus primeiros anos. Há tantas coisas que não deveria ter havido tempo suficiente para brega. “Webb” começa a rasgar as capas, justificando plenamente seu nome do projeto de gerações.

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