Alega-se que o primeiro voo orbital de teste da espaçonave Starship está sendo prejudicado por funcionários que atrasam a revisão ambiental do espaçoporto de Boca Chica. Mas não menos problema (se não o principal) é a dificuldade com os motores de foguete mais recentes – Raptor 2. Indiretamente, isso é sugerido por recentes testes de bancada de motores, um par dos quais explodiu um após o outro em sucessão.

Fonte da imagem: SpaceX

A SpaceX e seus funcionários não comentaram o incidente. O próprio Elon Musk está ocupado comprando o Twitter e este é um evento de mídia tão impressionante que as explosões de raptores são simplesmente perdidas em seu pano de fundo. E, no entanto, no local de teste em McGregor, Texas, dois “pops” foram ouvidos durante o teste de dois motores Raptor 2 seguidos.

Os eventos foram registrados pelas câmeras de vigilância da equipe de astronáutica amadora da NASA SpaceFlight. Vídeos de ambos os eventos são postados na seção correspondente do fórum do Reddit aqui e aqui. É costume da SpaceX testar conjuntos de foguetes sob cargas extremas para verificar na prática o desempenho aceitável dos elementos estruturais. Portanto, pode-se esperar a destruição planejada dos motores. Outra questão é se esses motores atingem desempenho nominal?

Os motores Raptor 2, que têm dezenas de por cento a mais de empuxo do que os motores de primeira geração, devem ser a base para lançamentos comerciais regulares de naves estelares. Sem um motor de foguete barato, produzido em massa, reutilizável e de fácil manutenção em face do Raptor 2, a SpaceX está enfrentando a falência, sobre a qual Elon Musk fala abertamente. Duas explosões de motor consecutivas no banco de testes não se encaixam bem nos planos de iniciar voos regulares de naves estelares antes do final deste ano. Esperamos que a empresa compartilhe os detalhes sobre esse assunto.

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