A NASA supostamente concedeu à SpaceX um contrato de US$ 255 milhões para lançar o Telescópio Espacial Romano em um foguete Falcon Heavy em outubro de 2026. Será o sexto “grande” observatório da NASA, superando o recém-lançado Telescópio James Webb em alguns aspectos.

Fonte da imagem: NASA

O Telescópio Espacial Nancy Grace Roman – um telescópio com o nome de Nancy Grace Roman – com uma largura de espelho de 2,4 m terá um campo de visão 100 vezes maior que o telescópio Hubble, permitindo tirar fotos com a mesma resolução, embora em um alcance diferente – em infravermelho. As fotos serão tiradas com uma câmera infravermelha multiespectral grande angular de 288 megapixels da Lockheed Martin. A propósito, o telescópio ganhou o espelho de presente da Agência Nacional de Inteligência Espacial dos EUA após o cancelamento de um dos projetos de sensoriamento remoto da Terra.

A fonte observa que o custo do contrato de lançamento parece ser altamente inflacionado. Por exemplo, no ano passado a NASA concedeu dois contratos semelhantes à SpaceX para lançar o Falcon Heavy na missão Europa Clipper para Júpiter em 2024 e o satélite meteorológico GOES-U, também em 2024, também no Falcon Heavy. Em um caso, o lançamento com custos associados custa US$ 178 milhões e, no outro, US$ 152,5 milhões. Nesse contexto, US$ 255 milhões para o lançamento do Telescópio Espacial Romano em outubro de 2026 levantam questões.

O Telescópio Espacial Romano é um observatório que pesa 4,2 toneladas. Assim como o telescópio James Webb, ele será levado ao ponto de Lagrange L2 a uma distância de 1,5 milhão de km da Terra (também é infravermelho e também não deve ser aquecido pelo Sol ). As principais tarefas do Telescópio Espacial Romano serão a busca de energia escura, o estudo da distribuição da matéria no Universo e fotografias diretas de exoplanetas, para as quais um coronógrafo está incluído no equipamento a bordo. O custo do projeto também ultrapassou o orçamento e atingiu US$ 4,3 bilhões.Será importante para a NASA provar que o crescimento do orçamento pode ser contido e os planos serão implementados a tempo.

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