De acordo com a edição chinesa do SCMP, cientistas da Northwestern Polytechnic University em Xi’an relataram o sucesso do voo de teste de um foguete de transporte hipersônico, que combinou o trabalho de foguete e motores hipersônicos “respirando”, proporcionando voo em uma faixa diferente de velocidades, incluindo mais de Mach 5. O trabalho no projeto não foi prejudicado pelo fato de a universidade estar há muito tempo sob sanções dos EUA.

Fonte da imagem: Weibo

A universidade disse que o voo de teste foi um “completo sucesso” e foi a primeira prova de trabalho do mundo para novas tecnologias críticas. Em primeiro lugar, estamos falando do uso de combustível de foguete barato e relativamente limpo – querosene. O lançamento ocorreu em um local de teste não especificado na região noroeste da China. O foguete foi lançado de uma posição vertical e demonstrou um lançamento suave e consistente de ambos os motores – o foguete auxiliar e o hipersônico principal.

No momento do lançamento, ambos os motores do aparelho Feitian 1 estavam funcionando simultaneamente. O desligamento do motor do foguete ocorreu após o aparelho entrar em modo supersônico. O motor hipersônico “respirador” usava oxigênio externo para seu trabalho, o que economizava no fornecimento de combustível a bordo. Os problemas começaram ao acelerar para Mach 4 – a mistura de ar deixou de fluir para os motores em volume suficiente, mas neste caso foi fornecido outro sistema para misturar componentes. A mudança para o segundo circuito permitiu acelerar o aparelho a uma velocidade mais alta.

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Os cientistas observam que outro problema foi organizar as transições entre os diferentes modos do motor a querosene. O querosene não é um combustível tão ativo quanto o hidrogênio, e os processos para sua ignição controlada deram trabalho aos cientistas. No entanto, o voo mostrou que os cientistas lidaram com seu trabalho. Os testes confirmaram “um avanço em algumas tecnologias críticas, como controle de fluxo de calor e combustão altamente eficiente [de combustível] em uma faixa de velocidade ultra-ampla”.

Este não é o primeiro voo de teste bem-sucedido de um veículo hipersônico chinês. Lançamentos bem-sucedidos foram relatados em 2019 e, em 2021, o mundo ficou chocado ao saber do lançamento de um “planador” hipersônico pela China, para o qual o Ocidente não estava pronto. Os testes de mísseis hipersônicos americanos ainda estão na fase de protótipos malsucedidos. Mas isso é outra história.

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