Cientistas do mundialmente famoso Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) descobriram uma maneira potencial de fazer móveis de madeira natural e outros objetos de qualquer forma usando impressão 3D. No futuro, isso ajudará a proteger o meio ambiente do esgotamento.

Zinnia elegans / Fonte da imagem: manfredrichter/pixabay.com

A árvore pode ser atribuída a recursos renováveis, mas até agora a humanidade a está consumindo tão rapidamente que as florestas não têm tempo para se recuperar. De acordo com o site do MIT, a cada ano a área total de florestas no mundo diminui em uma área do tamanho da Islândia – isso tem um efeito extremamente negativo tanto no estado da vida selvagem quanto no clima.

Uma equipe de cientistas do MIT demonstrou uma tecnologia que permite em laboratório criar um material muito parecido com madeira a partir de células vegetais. Ao fazer isso, eles aprenderam até certo ponto a controlar sua densidade e força.

A ideia dos cientistas é criar produtos de uma determinada forma sem a necessidade de processamento posterior com o inevitável consumo de energia e o aparecimento de resíduos das atividades de produção. De acordo com a principal autora do estudo, Ashley Beckwith, há um ótimo recurso para ampliar a tecnologia e desenvolver estruturas 3D.

Para começar, os cientistas pegaram as células da planta de zínia (Zinnia elegans), após o que foram colocadas em meio líquido por dois dias, e depois transformadas em um biogel especial e mais espesso com nutrientes e dois tipos de fitohormônios – alterando sua conteúdo na composição, você pode controlar as propriedades físicas e mecânicas do material futuro.

Depois disso, a equipe começou a imprimir figuras de várias formas usando biogel – da mesma forma que a impressão 3D é feita. Após três meses de incubação no escuro, o material foi desidratado e o resultado final foi um objeto de matéria arbórea. Em um dos testes, os cientistas até conseguiram criar um modelo de árvore a partir do material.

Fonte da imagem: news.mit.edu

Os experimentos foram realizados com diferentes níveis de fitohormônios – seu nível mais baixo levou a uma densidade menor, e um aumento permitiu a criação de estruturas mais rígidas. Tais experimentos no futuro permitirão criar objetos mais leves e macios ou, inversamente, mais rígidos.

O objetivo final é desenvolver uma tecnologia que permita simplesmente imprimir coisas e móveis de madeira, sem destruir a floresta real. Talvez o processo possa ser iniciado com pequenos objetos como figuras decorativas, após o que pode ser possível aplicá-lo para criar cadeiras ou, por exemplo, molduras e tábuas de construção.

Fonte da imagem: antmoreton/pixabay.com

Na próxima etapa, os cientistas planejam encontrar uma maneira de usar outras células vegetais como base. Zinnia não é uma árvore, mas no futuro, algo como células de pinheiro pode ser usado como base – isso pode ser um verdadeiro avanço científico.

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