No rover Perseverance, entre outros equipamentos, está instalada a estação meteorológica Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA), que inclui dois sensores de vento para medir a velocidade e direção dos fluxos de massa de ar, além de sensores de umidade, radiação e temperatura. Recentemente, um dos sensores de vento foi danificado, disse o investigador principal do MEDA, José Antonio Rodriguez Manfredi, do Centro Espanhol de Astrobiologia.

Fonte da imagem: NASA/JPL-Caltech/MSSS

A causa do dano foi um fragmento de seixos levantado por fortes rajadas de vento no Planeta Vermelho. Apesar do ocorrido, o MEDA continua funcionando, monitorando as correntes de vento na cratera do Lago Lake.

«As capacidades do sensor são atualmente limitadas, mas ainda fornece medições de velocidade e direção, disse Manfredi ao Space.com. “Toda a equipe está reconfigurando o procedimento de busca para obter leituras mais precisas do detector intacto”.

O cientista observou que, como todos os equipamentos instalados no Perseverance, o sensor de vento foi projetado levando em consideração o ambiente agressivo de Marte, mas também há um limite para sua durabilidade. Uma rajada de vento mais forte levantou seixos maiores do que o esperado e o sensor acabou sendo danificado.

«Nem as previsões nem a experiência que adquirimos durante as missões anteriores nos permitiram prever ventos tão fortes, nem uma quantidade tão grande de material a granel desse tipo”, disse Manfredi, lembrando que, ironicamente, o sensor recebeu danos do objeto de observação.

Além de monitorar o vento, o clima e a composição das rochas, o rover Perseverance está coletando o material mais promissor para uma futura missão de trazer essas amostras de volta à Terra na década de 2030.

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