As barreiras logísticas e geopolíticas às matérias-primas e bens para a produção de semicondutores aumentam muito o risco de escassez de chips, mas a lista de possíveis obstáculos não se limita a eles. Não é limitado nem mesmo por terremotos, inundações e secas, assim como por incêndios e pelo fator humano. Se todos os itens acima não ajudarem a criar escassez de suprimentos, armas pesadas são usadas – a luta pelo meio ambiente.

Fonte da imagem: 3M

No início de março deste ano, um tribunal na cidade belga de Zwijndrecht fechou uma fábrica da 3M que produzia 80% dos líquidos do mundo para resfriar pastilhas de silício durante a gravação. Sem esses líquidos – 3M Fluorinert e 3M Novec – é impossível produzir chips. Já em 2020, a 3M recebeu uma ordem das autoridades para eliminar ou reduzir substâncias como compostos perfluoroalquil e polifluoroalquil (PFAS, conhecidos como “produtos químicos atemporais”) da produção de líquidos. A empresa também foi condenada a alocar US$ 167 milhões para limpar a área.

Em vez de uma modernização significativa da produção, a fábrica reduziu os volumes prescritos pelo decreto e iniciou uma batalha judicial com as autoridades, na esperança de devolver a produção ao seu nível anterior. Em março, a 3M perdeu as ações judiciais e foi forçada a fechar a fábrica até que todos os comentários sobre produção perigosa fossem eliminados. Provavelmente, o cálculo se baseou no fato de que a escassez global de semicondutores forçará as autoridades a serem mais acomodadas. Isso não aconteceu, e os fabricantes de semicondutores começaram a buscar uma alternativa para o fornecimento de refrigerantes.

As empresas de chips provavelmente têm de um a três meses de estoques acumulados de refrigerante para produzir, disseram analistas da Resilinc. Alguns deles já falaram sobre como pretendem lidar com o déficit. Por exemplo, a Samsung e a SK hynix estão trabalhando para diversificar os suprimentos. A TSMC, por outro lado, não vê repercussões do desligamento da planta da 3M. No entanto, Resilinc observa que o aumento dos preços dessas matérias-primas começou antes da saga com o fechamento da fábrica belga, simplesmente porque a demanda por matérias-primas para a produção de semicondutores está crescendo constantemente e isso é um dado a ser levado em consideração. Ou seja, as alternativas ainda terão de ser procuradas e definitivamente não serão mais baratas, embora a curto prazo a escassez nem se faça sentir.

No entanto, como os 20% restantes da produção de líquidos para resfriamento de placas durante a gravação cobrirão sua escassez total, só se pode adivinhar. Deste volume, metade da matéria-prima é produzida pela fábrica da 3M nos EUA, e o restante pela empresa belga Solvay produz na Itália.

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