O Departamento de Energia dos EUA forneceu uma garantia de empréstimo de US$ 504 milhões para implementar o maior projeto do mundo para produzir hidrogênio absolutamente limpo e preparar seus locais de armazenamento. A produção será montada em Utah. O hidrogênio produzido por eletrólise está planejado para ser armazenado em cavernas de sal subterrâneas.

Projeto ACES. Fonte da imagem: Mitsubishi Power Americas

O projeto Advanced Clean Energy Storage (ACES) levará à construção de sistemas de eletrólise de água de 220 MW. A energia renovável, que não é acompanhada de emissões de carbono, será usada para decompor a água e produzir hidrogênio. A usina terá capacidade para produzir 100 toneladas de hidrogênio por dia – este é o primeiro projeto com tal capacidade no mundo.

Para armazenar hidrogênio, ele será bombeado para reservatórios subterrâneos naturais – cavernas de sal. O volume das cavernas é projetado para armazenar 5.500 toneladas de hidrogênio. As cavernas são de propriedade da Magnum Development, que se tornou parceira do projeto, e a Mitsubishi Power Americas está desenvolvendo. Graças às garantias do ministério, foram atraídos US$ 650 milhões para o projeto, e esse valor aumentará.

O hidrogênio produzido no ACES está planejado para ser usado como combustível para uma usina de turbina a gás em outro projeto – o Projeto Renovado IPP da Intermountain Power Agency (IPA). A capacidade da usina chegará a 840 MW e fornecerá eletricidade limpa à região. É verdade que a usina começará a trabalhar com 100% de hidrogênio não antes de 2045. A partir de 2025, quando deverá entrar em operação, a participação do hidrogênio no combustível da usina será de 30%, e os 70% restantes serão de gás natural.

As autoridades dos EUA estão prestando atenção suficiente à nova energia livre de carbono. Foi revelado esta semana que o Departamento de Energia está lançando um programa nacional de US$ 8 bilhões para construir grandes centros de produção e armazenamento de hidrogênio nos EUA.

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