21 de abril de 2021

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Vídeo: Blue Origin Tours Factory e novas instalações de foguetes de retorno Glenn

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A Blue Origin, conhecida por seu foguete de reentrada suborbital New Shepard, anunciou recentemente um atraso de pelo menos um ano em seu ambicioso programa de veículos de lançamento orbitais pesados ​​New Glenn, que leva o nome do primeiro cosmonauta dos EUA. Mas para agradar o público e os investidores, a empresa, de propriedade do fundador da Amazon, Jeff Bezos, lançou três tours de vídeo.

Talvez o mais interessante seja o primeiro vídeo: nele a empresa fala sobre o estado das coisas na fábrica de foguetes New Glenn, na qual foram investidos bilhões de dólares. A área do empreendimento, que já emprega mais de 550 pessoas, supera os 90 mil metros quadrados e está em franca expansão. A planta está localizada no Cabo Canaveral

O vídeo mostra a parte central da planta. De acordo com Scott Henderson, vice-presidente de testes e vôo da Blue Origin, tudo é projetado para que o alumínio bruto e outras matérias-primas sejam aceitos na parte sul da fábrica e mísseis prontos sejam lançados na parte norte. No mesmo complexo, são realizadas a integração de componentes e os testes necessários do foguete.

O vídeo captura um modelo em tamanho real do primeiro estágio de New Glenn – seu comprimento é de 55 metros com um diâmetro de 7 metros – isso é mais do que qualquer foguete voando hoje. A empresa também mostrou a produção de vários componentes de primeira fase. Muito trabalho está sendo realizado em uma escala sem precedentes para a indústria espacial dos Estados Unidos. No centro dos produtos compostos, uma das duas enormes carenagens de carga útil New Glenn foi mostrada – ela pode acomodar o dobro do tamanho de qualquer carenagem em uso hoje e permitirá a exibição de grandes satélites ou navios pesados ​​e muitos outros pequenos.

O segundo vídeo enfoca a nova instalação de limpeza e teste de tanque de Glenn (TCAT) para teste de pressão e limpeza dos estágios de New Glenn em preparação para o vôo. Este enorme edifício será usado para o foguete de primeiro estágio reutilizável de 55 metros do New Glenn. É mostrado um enorme portão e um guindaste enorme que é capaz de elevar um degrau dentro da estrutura. Elevador apresentado, TCAT interior e telhado. A empresa afirma que não existem mais complexos semelhantes no Cabo Canaveral onde você pode construir um foguete, lançá-lo, retomar a fase de retorno e enviar o foguete de volta ao espaço. É verdade que o primeiro voo ocorrerá apenas no final de 2022.

Finalmente, o terceiro vídeo enfoca o Launch Complex 36, que tem uma rica história no espaço. De 1962 a 2008, fez parte da Base da Força Aérea dos EUA no Cabo Canaveral e foi usado para lançar o Atlas LV no período de 1962 a 2005. Em 2007, as duas torres dos dois locais de lançamento foram desmontadas e, em 2016, a área foi transferida para a Blue Origin.

O Complexo Histórico de Lançamento 36 está sendo reconstruído do zero – um bilhão já foi investido neste projeto. A empresa mostrou o tamanho do hangar principal do complexo Road to Space, onde será possível montar e carregar três foguetes New Glenn simultaneamente antes do vôo. O comprimento do edifício com guindastes e outros dispositivos internos chega a 165 metros, largura – 69 metros e altura – 41 metros.

Outros componentes da plataforma de lançamento também são mostrados, incluindo a “torre de água mais alta do mundo” com 107 metros. Possui 3,41 milhões de litros de água e é capaz de bombear em 22 segundos 1,35 milhão de litros de água necessários para lançar um foguete pesado. Uma das torres mostradas com pára-raios parece mais sólida do que a outra – ela foi construída tendo em vista os lançamentos tripulados usando New Glenn. Também são mostradas vistas da torre de acesso ao foguete, sistemas de armazenamento de oxigênio líquido e gás natural – combustível que alimenta o primeiro estágio do veículo lançador; bem como oxigênio líquido e hidrogênio para o segundo estágio. Hoje, a construção continua – centenas de trabalhadores estão trabalhando diariamente para construir o cosmódromo. Como resultado, será mais ou menos assim:

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