Em destaque na Imagem da Semana no site do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA está um instantâneo impressionante da estrutura Terzan 9.

Fonte da imagem: Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA

A formação nomeada é um aglomerado globular de estrelas localizado na constelação de Sagitário em direção ao centro da Via Láctea. O ponto do solstício de inverno está localizado em Sagitário, assim como o centro de nossa galáxia, que fica a cerca de 30 mil anos-luz de distância. Acredita-se que é aqui que se encontra a parte mais bonita da Via Láctea; além disso, existem muitos aglomerados globulares, um dos quais é mostrado na figura.

Deve-se notar que os aglomerados globulares contêm um grande número de estrelas intimamente conectadas pela gravidade: tais estruturas podem ser de dezenas de milhares a milhões de estrelas.

Ao contrário dos aglomerados de estrelas abertas, que estão localizados no disco galáctico, os aglomerados globulares estão localizados no halo. Tais aglomerados têm uma forma esférica simétrica.

A imagem apresentada é formada com base em dados de dois instrumentos a bordo do Hubble. A pesquisa envolveu a Advanced Camera for Surveys (ACS) e a ferramenta Wide Field Camera 3. Você pode ver a imagem abaixo em alta resolução – clique para ampliar.

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