Em destaque na Imagem da Semana no site do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA está um instantâneo impressionante da estrutura designada NGC 6558.

Fonte da imagem: Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA

A formação nomeada é um aglomerado globular de estrelas. Ao contrário dos aglomerados de estrelas abertas, que estão localizados no disco galáctico, os aglomerados globulares estão localizados no halo.

O aglomerado NGC 6558 está localizado a uma distância de aproximadamente 23 mil anos-luz da Terra na constelação de Sagitário. Foi descoberto em 1784 pelo astrônomo William Herschel usando um telescópio de 18,7 polegadas.

Os aglomerados globulares contêm um grande número de estrelas. Tais estruturas são fortemente ligadas pela gravidade e orbitam o centro galáctico como um satélite.

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A imagem apresentada foi obtida usando a Advanced Camera for Surveys (ACS) a bordo do Hubble, que foi instalada durante uma das missões de manutenção do telescópio.

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