O Observatório Europeu do Sul (ESO) publicou uma bela imagem da galáxia espiral NGC 4303, também conhecida como Messier 61. A estrutura está localizada a uma distância de aproximadamente 50 milhões de anos-luz de nós na constelação de Virgem.

Fonte da imagem: ESO

NGC 4303 é uma galáxia starburst. O nascimento de novos luminares aqui ocorre a uma velocidade excepcionalmente alta. As estrelas são formadas pela compressão de nuvens de gás frio. A radiação de alta energia das luminárias recém-nascidas aquece e ioniza o restante do gás que as cerca.

O brilho dourado nesta imagem é o resultado de imagens sobrepostas tiradas em diferentes comprimentos de onda usando o espectrógrafo MUSE (Multi-Unit Spectroscopic Explorer) montado no Very Large Telescope (VLT) do ESO no Chile. Nuvens de oxigênio ionizado, hidrogênio e enxofre são mostradas em azul, verde e vermelho, respectivamente.

Deve-se notar também que a estrutura impressa pertence às chamadas galáxias com cordas – longos segmentos isolados retos de braços espirais.

A imagem foi tirada como parte do projeto PHANGS (Physics at High Angular Resolution in Near GalaxieS), que visa observar galáxias próximas em todos os comprimentos de onda do espectro eletromagnético com alta resolução angular.

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