Segundo a NASA, o espelho do observatório espacial “James Webb” sofreu o impacto de partículas cósmicas microscópicas mais do que o esperado. No entanto, os cientistas conseguiram compensar a maior parte dos danos devido ao design especial do telescópio.

Fonte da imagem: NASA

Segundo o The Independent, os cientistas publicaram material segundo o qual os cinco impactos anteriores nos espelhos James Webb com objetos espaciais microscópicos tiveram um efeito insignificante na qualidade da imagem, mas o sexto, aplicado ao espelho C3 em meados de maio, causou um efeito irreparável , embora em grande medida danos corrigíveis. “Um impacto de micrometeoróide que ocorreu entre 22 e 24 de maio de 2022 excedeu o potencial de dano esperado de um único micrometeoróide, desencadeando mais estudos e modelagem pelos participantes do projeto JWST”, disseram os cientistas no relatório.

Ao contrário do telescópio Hubble, que possui uma proteção especial para um único espelho, o espelho do James Webb com 6,5 m de diâmetro é composto por 18 segmentos. Esperava-se que, depois de ser colocado no ponto L2 Lagrange, o telescópio pudesse encontrar micrometeoróides potencialmente perigosos cerca de uma vez por mês. Seis greves foram registradas de janeiro a junho.

O último, infligido no segmento do espelho C3, causou mais danos que os outros. Como a posição de cada um dos espelhos pode ser ajustada, o dano a um espelho pode ser parcialmente compensado. No entanto, ainda não se sabe se um impacto tão forte foi realmente um evento raro, ocorrendo estatisticamente uma vez a cada poucos anos, ou se o espelho poderia se tornar um alvo mais frequente para micrometeoróides do que o previsto na fase de modelagem. O relatório indica que os cientistas estão considerando medidas de proteção, como avaliar por quanto tempo o telescópio pode ser direcionado em outras direções, nas quais o risco de atingir corpos microscópicos é muito menor – manter o observatório espacial operacional é uma prioridade para a NASA.

O projeto levou 20 anos e US$ 10 bilhões para ser concluído, após o que o telescópio foi enviado ao espaço no final do ano passado. O lançamento foi tão bem sucedido que economizou ao James Webb muito combustível que, de outra forma, teria sido gasto na correção do curso. Se antes do lançamento se esperava que o combustível fosse suficiente para pelo menos 10,5 anos de missão, agora que o observatório já está em sua órbita, descobriu-se que o combustível será suficiente para mais de 20 anos de operação – se a estrutura não sofre novos impactos celestes.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.