Sonda DART kamikaze lançada ao espaço – em um ano, ela tentará derrubar um asteróide

Hoje às 09:21 horário de Moscou, a sonda de ataque NASA DART (Double Asteroid Redirection Test) foi lançada ao espaço a partir da base da Força Espacial dos EUA de Vandenberg na Califórnia. Em cerca de um ano, a sonda deve atingir um sistema de dois asteróides, Didyma e Dimorph, e a uma velocidade de 24 mil km / h bater no menor (Dimorph) e mudar sua trajetória.

Fonte da imagem: NASA

O diâmetro de Didim está se aproximando de 800 metros, e o diâmetro de Dimorph é de 150 metros. O satélite DART tem o tamanho de uma geladeira, então a NASA apresenta a tarefa aproximadamente como “colocar uma geladeira em um objeto do tamanho de um estádio”. As massas de objetos planejados para colisão também são incomparáveis, então o impacto irá desviar a trajetória do Dimorph da estabelecida por uma fração de um por cento, se é que o fará. Só será possível consertar tal desvio depois de alguns anos com um estudo cuidadoso, que será confiado a outra missão – Hera.

Como parte da missão Hera, que está sendo preparada pela Agência Espacial Européia, dois cubsats serão enviados para o sistema de Didim e Dimorph, que procurarão vestígios do impacto do DART em Dimorph no local. Levará anos até que possamos entender se o experimento foi bem-sucedido. Em particular, a proteção técnica da estrutura dos cubos de Hera está prevista apenas no ano novo.

No entanto, a NASA está preparando um show com o DART na etapa final da missão. Dez dias antes do impacto esperado do asteróide, o DART lançará o LICIACube italiano (Cubesat italiano leve para imagens de asteroides). Kubsat terá que filmar tudo o que acontece ao seu redor e, em particular, tentará remover o fato de que a sonda atingiu um asteróide. Outra coisa é que tudo acontecerá em velocidades cósmicas e com uma orientação incompreensível no espaço, então não está completamente claro o que acontecerá como resultado. Kubsat correrá ao lado do asteróide e desaparecerá no espaço para sempre. Esperemos que não seja em vão.

Em conclusão, acrescentamos que a ideia de uma mudança de choque na trajetória dos asteróides pode ser perigosa. Uma das simulações do comportamento de Dimorph após uma colisão com uma sonda mostrou que o asteróide poderia se comportar de maneira bem diferente do que a NASA espera. E a imprevisibilidade está repleta de consequências ruins. Ao mesmo tempo, o impacto no asteróide será fraco o suficiente para temer seriamente suas consequências para a Terra. Dimorph permanecerá em órbita ao redor de Didim com pequenas alterações em seus parâmetros.

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