Na última segunda-feira, o rover Perseverance fotografou um objeto brilhante e prateado entre duas rochas no fundo do cárter do Lago Jezero, onde o rover realiza pesquisas científicas desde seu pouso em fevereiro de 2021. O objeto claramente não é de origem marciana – Perseverance trouxe com ele da Terra.

Fonte da imagem: twitter.com/NASAPersevere

Os operadores do rover explicaram a origem do objeto em um tweet à Perseverance em nome do próprio rover: “Minha equipe notou algo inesperado: este é um pedaço de um cobertor térmico que poderia aparecer no momento da minha descida, em 2021 eu estava aterrissado por uma unidade a jato.”

«Esse pedaço de papel alumínio brilhante faz parte de uma manta térmica, material usado para controlar as temperaturas. Foi inesperado encontrá-lo aqui: aterrissei a 2 km daqui. Essa peça foi jogada aqui ou foi levada pelo vento?”, perguntou o rover no próximo tweet, anexando uma foto ampliada do objeto.

Esta não é a primeira vez que os aterrissadores de Marte nos mostram o equipamento que ajudou o Perseverance a fazer um pouso bem-sucedido: em 19 de abril, um helicóptero Ingenuity sobrevoou o escudo térmico e o pára-quedas do rover, tirando fotos deles. Perseverance procura Marte em busca de sinais de vida antiga e coleta amostras que eventualmente viajarão para a Terra. Os especialistas da missão têm certeza de que há vários bilhões de anos havia um lago e um delta de rio no Lago Jezero, o que significa que a cratera é o local ideal para concluir a tarefa.

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