Rocket Lab retomou os lançamentos do foguete Electron ao espaço. O lançamento em 19 de setembro foi um fracasso e os voos foram suspensos para investigação da causa do acidente. Como se viu durante a investigação, uma rara combinação de circunstâncias levou ao desastre, mas tudo começou com uma microfissura no cabo de alta tensão da fonte de energia.

Fonte da imagem: Rocket Lab

Durante o lançamento do foguete Electron em 19 de setembro de 2023, o motor do segundo estágio não funcionou. O sistema de ignição falhou, o que ocorreu após a formação de um arco elétrico no compartimento da bateria do segundo estágio.

«A causa raiz mais provável do arco voltaico foi uma interação única e incomum de condições, incluindo: a manifestação da lei de Paschen, que indica uma probabilidade aumentada de arco voltaico em condições de vácuo parcial; sobreposição de corrente alternada (CA) em uma fonte de corrente contínua (CC) de alta tensão; baixa concentração de hélio e nitrogênio; e uma falha invisível no isolamento do circuito de alta tensão”, afirmou a empresa.

Antes deste acidente, o foguete Electron fez 19 lançamentos sem acidentes, o que indica uma rara combinação de fatores críticos que resultaram na perda do foguete e da carga útil. A empresa eliminará a possibilidade de tais avarias no futuro. A bateria e os circuitos ficarão ainda mais isolados e uma pressão ligeiramente mais alta será mantida no compartimento da bateria.

O lançamento de hoje do espaçoporto na Nova Zelândia foi o 42º do foguete Electron. O foguete lançou em órbita o satélite japonês de detecção da Terra de longo alcance Tsukuyomi-1. O satélite opera na faixa de rádio com resolução de 1 metro. É atendido pelo iQPS (Instituto para Pioneiros Q-shu do Espaço). A empresa espera criar uma constelação de 36 satélites que poderão monitorar qualquer ponto da superfície terrestre com intervalo de 10 minutos. O grupo deve ser implantado até 2025. O foguete Electron é harmoniosamente adequado para lançar tal carga em órbita.

No novo ano, o Rocket Lab planeja fazer 22 lançamentos, em 9 dos quais tentarão pousar suavemente o primeiro estágio do foguete (de pára-quedas no mar ou tentar pegá-lo no ar de helicóptero). Nada parecido com isso foi planejado durante o lançamento de hoje. Foi o suficiente para restaurar o status de funcionamento do foguete.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *