Possivelmente atividade vulcânica em Vênus

A atividade vulcânica provavelmente continuará em Vênus, de acordo com um novo estudo. Se isso for verdade, em um futuro previsível, questões relacionadas à influência dos vulcões na evolução dos planetas e na origem da vida podem se tornar claras. O motivo foi o estranho comportamento do vulcão Idunn Mons, e futuras missões ao planeta podem resolver esse problema de uma vez por todas.

Fonte da imagem: nasa.gov

Há muito se sabe que existem muitos vulcões na superfície de Vênus. Mas devido à sua atmosfera densa e nebulosa, é impossível dizer com certeza se eles estão em erupção hoje. Depois de analisar os dados de arquivo de antigas missões orbitais e os resultados de experimentos realizados na Terra, os cientistas chegaram à conclusão de que o vulcão Idunn Mons, com 2,4 km de altura e 200 km de largura, permaneceu ativo nos últimos milhares de anos – pode ainda estar em erupção hoje. Nos próximos 10 anos, várias missões irão para Vênus, o que pode confirmar o palpite.

Como Justin Filiberto, chefe de Astromaterials Research (ARES) da NASA e co-autor do estudo publicado no mês passado no The Planetary Science Journal, é improvável que “alguém se surpreenda se chegar a Vênus e encontrar evidências de atividade vulcânica. “… A confirmação dessa hipótese terá consequências graves.

Vênus já teve oceanos de água, mas hoje é um planeta árido com alta concentração de ácidos na atmosfera e quente o suficiente para derreter o chumbo. Acredita-se que a razão para isso sejam as erupções vulcânicas grandiosas, que levaram a mudanças climáticas irreversíveis. E se você estudar esses mecanismos, poderá entender se tal Armagedom é possível na Terra.

Não há evidências diretas de atividade vulcânica em Vênus, mas existem indiretas. Por exemplo, se os vulcões ainda estiverem ativos, isso explica a alta concentração de dióxido de enxofre, um gás vulcânico característico. A espaçonave Venera Express, que orbitou o planeta de 2006 a 2014, detectou fluxos de lava em todos os lugares, incluindo Idunn Mons, brilhando no infravermelho.

A atmosfera agressiva do planeta corrói rapidamente os materiais vulcânicos, reduzindo o brilho de seu brilho infravermelho. E no curso de experimentos recentes realizados na Terra, descobriu-se que esses depósitos surgiram há não mais do que mil anos. E o movimento dos ventos na área de Idunn Mons é distorcido mais do que se poderia esperar com base na topografia do objeto – a turbulência sobre o vulcão pode ser intensificada devido ao calor das rochas derretidas.

As hipóteses dos cientistas podem ser confirmadas durante futuras missões a Vênus, incluindo o VERITAS americano e o DAVINCI +. O moderno sistema de radar VERITAS será capaz de identificar com precisão lava fresca. O dispositivo fará vários voos sobre áreas que foram mapeadas com o dispositivo Magellan nos anos 90, e se houver um fluxo de lava sobre elas, que não existia então, o VERITAS irá detectá-lo. A câmera infravermelha do dispositivo também terá um papel.

Como parte da missão DAVINCI +, uma sonda será lançada na atmosfera de Vênus, que registrará sua composição química. Os cientistas serão capazes de detectar explosões em concentrações de gases vulcânicos que indicam erupções recentes, se houver. Para muitos, a confirmação da atividade vulcânica de Vênus é mais uma formalidade – eles estão muito mais interessados ​​na natureza dessa atividade: o planeta ficará mais parecido com a Terra, onde dezenas de erupções ocorrem todos os dias, ou como Marte em “coma vulcânica”.

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