O Telescópio Espacial James Webb obteve imagens impressionantes da galáxia espiral NGC 628 (Messier 74), localizada a mais de 1,5 milhão de km da Terra na constelação de Peixes. Por causa do forte brilho, alguns astrônomos chamam esse objeto de “galáxia fantasma”.

Imagem de Messier 74 de James Webb. Fonte da imagem: NASA / ESA / CSA / Judy Schmidt

A imagem mostrada foi tirada com uma câmera MIRI na faixa do infravermelho próximo. O Messier 74 também é frequentemente referido como a “espiral perfeita” por sua simetria. Do ponto de vista científico, a galáxia é interessante para o buraco negro de massa média, que, segundo os cientistas, está localizado em seu centro.

No passado, Messier 74 atingiu repetidamente as lentes de instrumentos científicos de várias naves espaciais, incluindo o telescópio Hubble e o sistema orbital Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE). Uma característica distintiva das novas imagens é que elas foram feitas na faixa do infravermelho médio, o que se tornou possível devido à presença de um espelho único de 18 segmentos no design de James Webb e à localização do observatório a uma distância considerável do Terra. O telescópio espacial mais poderoso já observou a galáxia Messier 74 esta semana, de acordo com os dados disponíveis.

Imagem do Hubble de Messier 74. Fonte da imagem: NASA / ESA / Hubble Heritage

Lembre-se de que em 12 de julho, a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) publicou a primeira imagem colorida do James Webb e, mais tarde, no mesmo dia, disponibilizou publicamente várias outras imagens impressionantes de vários objetos espaciais. Já em 14 de julho, o telescópio tirou uma foto de Júpiter com seus anéis e três satélites. Em apenas alguns dias de trabalho, James Webb mostrou-se uma ferramenta flexível e poderosa para observar objetos espaciais localizados a uma distância considerável do nosso planeta.

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