O regulador aprovou o segundo lançamento da SpaceX Starship, mas ainda é necessária a permissão dos ambientalistas – a obtenção pode demorar até março

A Administração Federal de Aviação dos EUA (FAA) anunciou que concluiu a revisão de uma das partes principais do documento que dá à SpaceX o direito de fazer uma segunda tentativa de lançamento de um foguete com a nave Starship. Do ponto de vista da FAA, o foguete e as medidas de segurança durante o lançamento, voo e descida ao solo atendem a todos os requisitos regulatórios. Resta obter autorização dos ambientalistas, o que pode levar até quatro meses.

Fonte da imagem: SpaceX

A primeira e malsucedida tentativa de lançar um foguete gigante com a Starship em altitude orbital foi feita em 20 de abril de 2023. Terminou com a explosão de um míssil sobre o Golfo do México quando tudo deu errado. Durante o processo de decolagem, o foguete também destruiu a plataforma de lançamento, espalhando pedaços de concreto por uma área impressionante. Milagrosamente, ninguém ficou ferido, mas a ecologia da área foi sujeita a impactos significativos provocados pelo homem.

A SpaceX já foi atacada por grupos ambientalistas antes, e o incidente virou ainda mais os ambientalistas contra ela. Uma revisão ambiental realizada pelo Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA (FWS) começou em 19 de outubro. Por lei, os funcionários têm 135 dias para realizá-lo. Na verdade, a SpaceX pode não receber aprovação para uma segunda tentativa de lançamento da Starship até março próximo, por mais que a empresa queira fazê-lo antes.

Enquanto isso, a administração da SpaceX garante que o foguete está pronto para uma segunda tentativa de lançamento na segunda quinzena de agosto. Além disso, no dia 25 de outubro, a empresa realizou um ensaio de lançamento úmido, o que significa carregar totalmente o foguete com combustível e realizar todas as operações de pré-lançamento até a ignição dos motores.

Elon Musk estima que as chances de sucesso do segundo lançamento da nave estelar sejam de pelo menos 60%, enquanto estimou as chances de sucesso do lançamento durante a primeira tentativa em 50%. O maior risco é o novo sistema de lançamento dos motores do segundo estágio – a própria Starship. Agora os motores do navio serão acionados antes da desconexão do primeiro estágio (acelerador). Quão confiável será esse sistema ainda é uma questão em aberto.

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