Os propulsores laterais do veículo de lançamento lunar SLS, encomendado pela NASA, são fabricados pela Northrop Grumman. Estes são boosters modernizados do Shuttle, que adicionou uma seção para aumentar o empuxo em 25% e substituiu quase completamente a eletrônica. De fato, a Northrop fabrica novos produtos que ainda não foram testados no espaço, o que significa que eles precisam ser amplamente testados na Terra, com os quais o fabricante lida com sucesso.

Fonte da imagem: Northrop Grumman

Recentemente, a Northrop Grumman realizou um teste de disparo bem-sucedido dos impulsionadores de combustível sólido Flight Support Booster-2 e compartilhou um vídeo impressionante dos motores em operação. Um par desses propulsores fornece até 75% do impulso na fase de lançamento do foguete SLS, embora sejam relativamente pequenos em comparação com o foguete – apenas 47 m de comprimento.

Para as primeiras oito missões Artemis, a Northrop construirá FSB-2s atualizados e, para a nona missão e além, novos boosters Booster Obsolescence e Life Extension (BOLE) serão lançados. Os recentes testes de disparo do FSB-2 não apenas confirmaram a prontidão dos propulsores para apoiar voos de foguetes como parte do novo programa lunar da NASA, mas também permitiram que os engenheiros da Northrop coletassem dados em mais de 300 canais monitorados para o projeto de propulsores BOLE avançados.

Fonte da imagem: NASA

O booster FSB-2 funcionou por dois minutos e gerou empuxo de até 1,6 mil toneladas. Durante os testes, um novo sistema de ignição do motor, materiais e um sistema eletrônico de controle vetorial de empuxo foram testados. Ao contrário dos boosters para o Shuttle, o FSB-2 será descartável, mas mais poderoso. Para os Shuttles, foram produzidos boosters de 4 seções e, para o foguete SLS, foram desenvolvidos boosters com outra seção adicional com combustível sólido – 5 seções, mas em geral são muito, muito semelhantes aos anteriores.

Os futuros aceleradores BOLE receberão um corpo composto e muitas melhorias. Espera-se que o primeiro protótipo do booster BOLE seja testado neste outono, mas primeiro esperamos ver um SLS voar para a Lua com uma espaçonave Orion não tripulada, o que deve acontecer em pouco mais de um mês. Este será um teste real para os aceleradores atualizados.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.