Como esperado, neste fim de semana, a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos EUA (NASA) está tentando pela segunda vez realizar um ensaio “molhado” para o lançamento do foguete gigante do Sistema de Lançamento Espacial com a espaçonave Orion. Se tudo correr conforme o planejado, o primeiro voo orbital não tripulado do sistema espacial pode ocorrer no final do verão.

Fonte da imagem: Joel Kowsky / NASA

Após a conclusão dos reparos e solução de problemas que foram descobertos durante os testes anteriores de foguetes, o porta-aviões SLS com a espaçonave Orion foi novamente entregue ao bloco 39B no Centro Espacial Kennedy, na Flórida. Os testes envolvendo o enchimento de tanques com combustível criogênico começaram em 18 de junho às 17h30, horário local (19 de junho, 00h30, horário de Moscou).

«À noite, as equipes ligarão a espaçonave Orion e o palco principal do Sistema de Lançamento Espacial e prepararão quatro motores RS-25 que não serão acionados durante os testes”, disse a NASA em comunicado. O departamento também observou que a probabilidade de uma tempestade ocorrer dentro de cinco milhas náuticas do espaçoporto na primeira hora de reabastecimento dos tanques é inferior a 20%. O reabastecimento dos tanques do foguete e do navio com combustível criogênico está previsto para 20 de junho.

Fonte da imagem: NASA TV

O ensaio geral de lançamento anterior para a missão Artemis 1 ocorreu em abril. Em seguida, os especialistas da NASA detectaram vazamentos de hidrogênio líquido na junção dos oleodutos de abastecimento de combustível da estação de lançamento móvel e do foguete. Junto com isso, foram descobertos problemas com o fornecimento de hélio gasoso ao sistema de purga do motor e ao sistema de combustível de segundo nível. Por fim, um ensaio completo do lançamento não pôde ser realizado e o SLS retornou à oficina de montagem para reparos.

Se os testes atuais forem concluídos com sucesso, o primeiro voo do foguete como parte da missão Artemis 1 deve ocorrer no final do verão. Durante a missão, uma nave espacial Orion não tripulada deve voar ao redor da Lua e retornar à Terra. Mais tarde, está prevista a realização da missão Artemis 2, na qual os astronautas voarão ao redor da lua. A etapa final do programa deve ser o pouso de astronautas na superfície lunar como parte da missão Artemis 3, que, provavelmente, ocorrerá não antes de 2026.

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