O segundo ensaio “molhado” do lançamento do veículo de lançamento SLS, embora geralmente bem sucedido, foi interrompido um pouco antes do planejado, pois problemas com o sistema de combustível do foguete foram novamente descobertos. A NASA ainda está analisando a situação, mas não descarta que uma terceira tentativa de reabastecimento do foguete e finalização dos testes possa ser necessária.

Fonte da imagem: NASA / Ben Smegelsky

Em abril, a NASA lançou o foguete SLS com a espaçonave Orion para a plataforma de lançamento pela primeira vez para um ensaio geral do lançamento com um reabastecimento completo dos tanques com combustível criogênico. Com três tentativas, o reabastecimento não foi possível. O combustível começou a fluir das conexões do flange no primeiro estágio e o hélio foi liberado no sistema de exaustão dos motores do segundo estágio. No final de março, o foguete foi devolvido ao hangar para reparos e em 19 de junho, novamente, já reparado, foi submetido a um novo teste “molhado”.

O ensaio de contagem regressiva deveria terminar 9,3 segundos antes da ignição de todos os quatro motores do booster. Mas o ensaio parou mais cedo – 29 segundos antes da hora marcada. A contagem regressiva parou logo depois que o controle passou dos computadores de solo para os sistemas de voo, que notaram um problema com a linha de hidrogênio. Este problema é que o sistema de sangria de hidrogênio mostrou um erro.

«Foi um ensaio muito bem sucedido”, disse Tom Whitmeyer, vice-administrador assistente da NASA para o Desenvolvimento de Sistemas de Exploração Geral. “Temos que passar metodicamente por esses problemas que ainda não foram corrigidos, e existem apenas alguns deles.”

A NASA acredita que os testes de bancada do ano passado dos motores RS-25 do palco principal foram bem-sucedidos e isso dá esperança de um lançamento bem-sucedido de um foguete à lua. O sistema de sangria de hidrogênio funcionou conforme necessário e não deve haver problemas com ele como parte do foguete. Os engenheiros concentrarão seus principais esforços na restauração do sistema para desconectar rapidamente o suprimento de hidrogênio do foguete, onde foi detectado um vazamento de combustível criogênico.

A agência acredita que estão no patamar de 90% em relação a esses planos, onde já deveriam estar. Ao mesmo tempo, a NASA não se compromete a afirmar que o foguete SLS está totalmente pronto para realizar a missão Artemis I – entregar a espaçonave Orion sem tripulação à órbita da Lua e devolvê-la à Terra. A decisão de organizar outro ensaio “molhado” da largada pode ser tomada nos próximos dias após um estudo adicional da situação.

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