A Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos EUA (NASA) perdeu contato com o satélite CAPSTONE em miniatura depois que o dispositivo se separou da plataforma Photon e continuou a se mover em direção à lua por conta própria. Atualmente, os engenheiros da agência aeroespacial estão procurando maneiras de resolver esse problema.

Renderização artística do satélite CAPSTONE / Fonte da imagem: Daniel Rutter / NASA

«A equipe da espaçonave está atualmente trabalhando para determinar a causa da falha e restaurar as comunicações. A equipe tem informações sobre a trajetória do veículo, que é obtida com base em dados da Deep Space Network baseada em terra”, disse um representante da NASA. Também foi dito que o satélite tinha combustível suficiente para fazer os ajustes de trajetória necessários posteriormente.

O CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment) foi lançado ao espaço na semana passada pela Rocket Lab Electron. Ele passou quase uma semana em órbita próxima à Terra, gradualmente se afastando do nosso planeta em espiral graças aos motores da plataforma universal Photon na qual ele estava fixado. No início desta semana, foi feito o último ajuste utilizando o motor da plataforma, devido ao qual o CAPSTONE recebeu a aceleração necessária. Pouco depois, o aparato de 25 quilos se separou da plataforma e continuou seu caminho para a Lua.

Se tudo correr conforme o planejado, a jornada do CAPSTONE levará vários meses e atingirá uma órbita quase retilínea ao redor da Lua em 13 de novembro. O principal objetivo desta missão é testar a estabilidade da órbita, pois no futuro a NASA planeja colocar a estação Gateway nela, que é um elemento-chave do programa lunar americano. Além disso, o CAPSTONE está planejado para ser usado em vários experimentos de navegação e comunicação. No entanto, para isso, a NASA terá que restaurar a comunicação com o dispositivo.

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